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Lecturas para ti: TV en Cuba.

Ciro Bianchi: Todo lo que he hecho en mi vida es periodismo ...

Por Ciro Bianchi Ross, tomado de Juventud Rebelde.

Aunque soy un poco mayor, la televisión en Cuba y yo tenemos, puede decirse, la misma edad, y crecimos juntos pues en mi casa hubo televisor desde muy temprano. Ahora que el lector Rafael Rodríguez Frías me pide, desde Santiago, que escriba sobre sus orígenes en la Isla me vienen a la mente recuerdos de cuando ella y yo éramos niños.

El primero es el de La escuelita de Rosendo Rosell, programa infantil que transmitía en las tardes el Canal 11, con estudios en el edificio de cúpulas que todavía existe a la salida del puente Almendares, sobre la senda izquierda según se avanza desde el Vedado hacia Marianao. Una televisora que duró lo que un decir amén. Allí, en aquella Escuelita obtuve yo el primero de los premios que gané en mi vida: una caja espléndida de lápices de colores. Porque cuando me preguntaron qué quería ser cuando fuera grande, respondí que pintor, y enfaticé: pintor de brocha gorda. Lee el resto de esta entrada

Lecturas para ti: Bloc de notas.

Ciro Bianchi: Todo lo que he hecho en mi vida es periodismo ...

Por Ciro Bianchi Ross, tomado de Juventud Rebelde.

María Teresa Vera, la autora de esa habanera inmortal que es Veinte años, era hija de una esclava liberta y de un militar asturiano destacado en Cuba. Nació en Guanajay, en 1895, y su padre no quiso o no pudo reconocerla.

La familia Aramburu, para la que su madre trabajaba como cocinera, le enseñó las primeras letras y pudo asistir a una escuelita privada. Luego, ya en La Habana, en un colegio de monjas, aprendió a zurcir y bordar. Un tabaquero la adentró en la guitarra, y de alguna manera tuvo como maestros a los trovadores Manuel Corona y Patricio Ballagas. Fue precisamente con una obra de Corona, Mercedes, con la que debutó profesionalmente el 18 de mayo de 1911. A partir de ahí ese compositor estaría siempre en el repertorio de la artista. «Manuel Corona fue el compositor con el cual ella alcanzaría mayor identificación profesional y humana; tanto fue así que todo lo que él componía lo cantaba María Teresa Vera», escribe el investigador Jorge Calderón. En 1914 se inicia como compositora: estrena otra de sus melodías imperecederas, el bambuco Esta vez tocó perder. Lee el resto de esta entrada

Lecturas para ti: Ron.

Ciro Bianchi: Todo lo que he hecho en mi vida es periodismo ...

Por Ciro Bianchi Ross, tomado de Juventud Rebelde.

Gracias a la amabilidad del lector Gerardo Barrera, de Puerto Rico, llega a mis manos un libro muy curioso. Se titula Ron, y ya imaginará el lector sobre lo que trata. Su autor es Dave Broom, y lo ilustran fotografías espléndidas de Jason Lowe. Un libro caro, de lujo, que aborda en sus páginas la historia, la producción y toda la gama de sabores del ron, uno de los aguardientes más antiguos del mundo.

Para hacerlo posible, Broom recorrió el Caribe y llegó a Sudamérica; saboreó cocteles en La Habana, se desmelenó —lo dice así textualmente— en Guyana, vivió el carnaval de la isla de Trinidad… y reafirmó lo que ya sabía: el ron no es algo plano y único, sino diverso, con infinidad de caras. Cada isla tiene su propio estilo, cada país aporta su propio sabor y cada destilería presenta sus propias variaciones, dice, porque más allá de su sabor, un buen ron habla de su lugar de origen y cuenta su historia. Una historia de desplazamientos, emigración y creación; colonización y esclavitud. Una historia fantástica, apasionada y sangrienta, porque el ron, como el azúcar, nació del dolor. Lee el resto de esta entrada

Lecturas para ti: Pinceladas.

Ciro Bianchi: Todo lo que he hecho en mi vida es periodismo ...Por Ciro Bianchi Ross, tomado de Juventud Rebelde.

¿CÓMO llegó Batista a general? Confieso que aun después de haber leído, hace mucho tiempo, un libro como Un sargento llamado Batista, tenía dudas al respecto. La biografía que, por encargo, escribió el norteamericano Edmund A. Chester, no es suficientemente explícita en ese sentido. En la noche del 8 de septiembre de 1933 Batista pasó, en virtud del Decreto 1538, de sargento de primera (taquígrafo) a coronel, y con ese grado se mantuvo al frente de la jefatura del Ejército hasta que salió de las filas para postularse a la presidencia de la República, la que alcanzó en 1940. Es decir, se retira como coronel, grado máximo en el Ejército cubano de entonces. En 1942, sin embargo, asciende a general. ¿Cómo alcanza ese grado si se hallaba, en lo militar, en situación pasiva?

Con fecha de 27 de enero de 1942 se promulga, bajo la presidencia de Batista, el Acuerdo-Ley Número 7, conocido también como Ley Orgánica del Ejército y la Marina de Guerra. Dicho documento, impulsado por la entrada de Cuba en la II Guerra Mundial, estableció que en el Ejército habría cuatro generales de brigada y que uno de ellos, con el grado transitorio de mayor general, ocuparía la jefatura del Estado Mayor. Lee el resto de esta entrada

Lecturas para ti: Villareñas.

Ciro Bianchi: Todo lo que he hecho en mi vida es periodismo ...

Por Ciro Bianchi Ross, tomado de Juventud Rebelde.

Durante la Guerra de los Diez Años (1868-78) a los cienfuegueros condenados por el delito de infidencia, o por su participación en la lucha armada contra España, se les fusilaba en las playas de Marsillán, en las afueras de la ciudad. Se dice que el primer fusilado en los días de esa contienda fue Juan Bautista Capote, que desplegaba su quehacer patriótico en el término de Lechuzo, que era como en ese entonces se llamaba a Rodas. Una delación condujo a Capote a prisión y un consejo de guerra lo condenó a muerte. Durante la Guerra de Independencia (1895-98), a los cubanos allí en Cienfuegos se les fusilaba «en el camino… Cuando a un prisionero le decían que iría a La Habana por tierra», ya sabía lo que le esperaba. Lee el resto de esta entrada

Lecturas para ti: Coloniales.

Ciro Bianchi: Todo lo que he hecho en mi vida es periodismo ...

Por Ciro Bianchi Ross, tomado de Juventud Rebelde.

Durante la Colonia, siempre antes que la escuela y a veces antes que la misma iglesia, se edificaba la valla de gallos en las poblaciones en fomento. A ella concurrían desde el hacendado opulento hasta el labriego más humilde y blancos y negros cruzaban allí sus apuestas. A las lidias de gallos se les consideró el juego cubano por excelencia. Se dice que llegó a Cuba con Colón y los primeros colonizadores lo extendieron y arraigaron. «Con un tiple, un gallo y un naipe están asegurados el gobierno y la paz de esta Isla», dijo en 1844 el capitán general Leopoldo O’Donnell, Conde de Lucena.

Entre los juegos de cartas, el más popular en ingenios azucareros y zonas agrícolas era el llamado del monte, que nació en España y se perfeccionó en Cuba a golpes de complicadas combinaciones. En clubes y casinos se jugaban el bacará, el 34 y el póker, y la ruleta era usual en ferias y romerías, en tanto que el burro, el 31 y las siete y media hacían el consumo en tabernas y billares. Se jugaba además la charada china. Lee el resto de esta entrada

Lecturas para ti: Metáforas del cambio.

Ciro Bianchi: Todo lo que he hecho en mi vida es periodismo ...

Por Ciro Bianchi Ross, tomado de Juventud Rebelde.

Desde los días finales de 1898 comenzó en toda la Isla el desmantelamiento febril de los signos más visibles de la presencia de la antigua metrópoli. La bandera de España se retiró de todos los edificios públicos, sustituida por la enseña norteamericana, en tanto que la nuestra se exhibía en casas particulares, instituciones privadas y sedes de clubes patrióticos, gremios y sociedades de instrucción y recreo. Desaparecieron de las fachadas escudos y divisas alusivos a la monarquía y dejaron de tener validez los sellos y el papel timbrado con emblemas del poder colonial. No por eso dejó de utilizarse ese papel en juzgados y oficinas públicas, pero en el lugar en que lucía el escudo u otro símbolo español empezó a aparecer un agujero. Lee el resto de esta entrada

Lecturas para ti: Cuentecitos.

Ciro Bianchi: Todo lo que he hecho en mi vida es periodismo ...

Por Ciro Bianchi Ross, tomado de Juventud Rebelde.

José Lezama Lima y Eduardo Robreño eran muy amigos. Se conocieron de niños en el Colegio Mimó, donde cursaron la Enseñanza Primaria, hicieron luego juntos el bachillerato y matricularon la misma carrera. Ya graduados, cada cual siguió su camino en la vida, pero continuaron encontrándose y recordándose con alegría. Los dos eran conversadores formidables: llano y coloquial Robreño; encaracolado y recóndito el autor de Paradiso. Y ambos de una ironía devastadora. Lee el resto de esta entrada

Lecturas para ti: Económicas.

Ciro Bianchi: Todo lo que he hecho en mi vida es periodismo ...

Por Ciro Bianchi Ross, tomado de Juventud Rebelde.

SYLVAIN, la cadena de establecimientos de pan y dulces tan en boga en la actualidad, debe su nombre al cocinero y repostero francés Sylvian Brouté, que llegó a Cuba en 1949 para trabajar en la casa de Agustín Batista, presidente de The Trust Company of Cuba, y su esposa María Teresa Falla, una de las hijas de Laureano Falla Gutiérrez.

Antes en Francia, y durante 18 años, Brouté había servido a familias tan célebres como las del banquero Rothschild, la princesa de la Tour D’Anvergue, el conde de Vienne y el perfumista Guerlain. Entrados ya los 50 puso negocio propio: Sylvain, repostería y buffet de comida fina francesa, en Línea esquina a 8, en el Vedado. Cuando en virtud de leyes revolucionarias, esa dulcería, que aún existe, pasó a ser propiedad de la nación, Brouté no se desvinculó y hasta su muerte colaboró con la nueva administración con su trabajo y sus consejos. Lee el resto de esta entrada

Lecturas para ti: La Chambelona.

Ciro Bianchi: Todo lo que he hecho en mi vida es periodismo ...

Por Ciro Bianchi Ross, tomado de Juventud Rebelde.

Ha recorrido durante décadas las calles de Cuba. Todos la hemos tarareado alguna vez o hemos participado del coro espontáneo que la entona. Estudiantes de secundaria básica, al igual que los de preuniversitario, dejan escuchar su pegajoso estribillo, que admite las improvisaciones más variadas cuando acuden a jornadas productivas, y no es raro que acompañe a participantes en mítines y manifestaciones. Sin ir más lejos, durante todo el verano y bajo un sol de justicia, en la escuela situada frente a mi casa un grupo de niños ensayó los pasos y movimientos de una comparsa cuya música, en alguna de sus partes, dejaba sentir sus acordes. Los tiempos cambiaron, pero La Chambelona sigue siendo La Chambelona. Lee el resto de esta entrada

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