El bloqueo de Estados Unidos a Cuba debe cesar.

Por Branko Marcetic, publicado en Jacobin.

Ellos siempre culpan a los Estados Unidos,” el senador Marco Rubio (R-FL) , dijo en el Senado esta semana. “El embargo, lo primero que culpan, es el embargo. ‘El embargo está causando todo esto’ ”.

No mucho después de que la Asamblea General de la ONU votara por vigésimo noveno año consecutivo para condenar el embargo estadounidense de seis décadas a Cuba, una votación de 184 a 2 que enfrentó solo a los gobiernos de EE. UU. E Israel con el resto del mundo entero. El país ha estallado en protestas masivas por la escasez generalizada de alimentos y medicamentos. Un coro de voces, que van desde Bernie Sanders y otros progresistas del Congreso hasta el ex presidente brasileño Luiz Inácio Lula da Silva y el presidente mexicano Andrés Manuel López Obrador , han culpado de las condiciones a la política estadounidense de larga data y pidieron que finalmente se levante. .

Los defensores del cambio de régimen como Rubio han rechazado esto. Para ellos, el embargo es irrelevante para lo que está sucediendo ahora en el país, que, en cambio, afirman es producto de «seis décadas de sufrimiento bajo el socialismo y el comunismo totalitarios». Como era de esperar, su respuesta preferida a las protestas actuales no implica poner fin a la política.

Pero la realidad es que el «embargo» estadounidense, o bloqueo, más exactamente, fue diseñado para exacerbar la escasez y fomentar el malestar social en Cuba. Durante décadas, el bloqueo ha estrangulado la economía del país y ha privado a los cubanos del acceso a artículos esenciales como suministros médicos, su éxito en la creación de miseria solo se intensificó con la caída de la Unión Soviética, la pandemia de coronavirus y cuatro años de «máxima presión» bajo la presidencia. Triunfo.

Como ochenta demócratas de la Cámara de Representantes le dijeron a Joe Biden a principios de este año, «de un plumazo», podría deshacer las acciones de Trump y «ayudar a las familias cubanas en apuros y promover un enfoque más constructivo volviendo rápidamente a la política de la administración Obama-Biden». de compromiso y normalización de relaciones ”. Pero este curso de acción obvio es lo menos que Washington debería hacer. El bloqueo de Estados Unidos ha sido una guerra económica no declarada contra Cuba durante generaciones, una que ha fracasado sistemáticamente incluso en sus propios términos, al tiempo que ha infligido un enorme dolor a los cubanos comunes.

La guerra no declarada

El bloqueo de Estados Unidos a Cuba ha sido una parte clave de la guerra de larga data de Washington contra el país, lanzada poco después de que Fidel Castro liderara una revolución que derrocara la dictadura militar respaldada por Estados Unidos en 1959.

Las cosas no comenzaron del todo hostiles . La administración de Eisenhower adoptó públicamente una actitud cautelosa de esperar y ver hacia el nuevo gobierno. En una reunión con Castro durante tres horas y media, el entonces vicepresidente Richard Nixon le advirtió, según un memorando posterior a la reunión, “que era responsabilidad de un líder no siempre seguir a la opinión pública, sino ayudar a dirigirla de manera adecuada. canales, no para darles a las personas lo que creen que quieren en un momento de estrés emocional, sino para hacer que quieran lo que deberían tener «. Con un toque de pesar, Nixon relató que la «principal preocupación de Castro era desarrollar programas para el progreso económico».

En septiembre de ese año, cuando Castro restringió la propiedad privada de tierras agrícolas y se preparó para nacionalizar la industria de propiedad extranjera, el embajador de Estados Unidos en el país expresó «nuestra seria preocupación por el trato que se está dando a los intereses privados estadounidenses en Cuba». El mes siguiente, el presidente Dwight Eisenhower aprobó un programa que respaldaba a elementos anticastristas, incluidos exiliados cubanos que lanzaban redadas en el país y, más tarde, campañas de sabotaje y bombardeo proporcionadas por Estados Unidos, con la esperanza de que derrocara a Castro y lo hiciera parecer tener causó su propia ruina.

Para diciembre, un jefe de división de la CIA aconsejaría que «se considere a fondo la eliminación de Fidel Castro».

La Guerra Fría le dio a esta misión estadounidense una urgencia adicional. Eisenhower advirtió a los soviéticos en 1960 que su administración no toleraría «el establecimiento de un régimen dominado por el comunismo internacional en el hemisferio occidental», en línea con la antigua doctrina de Washington de que el gobierno de los Estados Unidos intervendría en los países del hemisferio si iba en contra de los intereses de Estados Unidos.

Con la esperanza de detener la propagación del «castrismo» y acabar con él en Cuba, Washington presionó a otros países latinoamericanos para que cortaran las relaciones diplomáticas, los viajes y los envíos de armas al país, amenazando con suspender la ayuda militar y otras sanciones a quienes no lo hicieran. obedecer, eventualmente torciendo los brazos lo suficiente como para expulsar a Cuba de la Organización de Estados Americanos. Después de presionar con éxito a los bancos europeos y canadienses para que cancelaran y rechazaran préstamos al gobierno cubano, lo que se denominó una «cuarentena» estadounidense del país comenzó en octubre de 1960, prohibiendo todas las exportaciones a Cuba, aparte de alimentos y suministros médicos, y durante los próximos años. Unos años sumando todo el comercio, las importaciones, e incluso las mercancías de terceros países que contienen materiales cubanos. Para 1963, bajo John F. Kennedy, el bloqueo tal como lo conocemos hoy estaba completamente en su lugar.

Esto no fue poca cosa. Un bloqueo, a diferencia de un embargo, al incluir importaciones y tratar de coaccionar a terceros países, es un método de guerra que, según el derecho internacional, solo debe tener lugar durante un conflicto armado. No en vano, los juristas han argumentado que el bloqueo de Cuba es una grave violación del derecho internacional, sobre todo por el hecho de que tiene como objetivo explícito forzar un cambio de gobierno. Incluso los propios asesores legales del gobierno de Estados Unidos determinaron en 1962 que «Cuba y otras naciones del bloque soviético podrían considerarlo como un acto de guerra».

Así como Nixon respondería a la elección de 1973 de un gobierno socialista en Chile ordenando a la CIA que «hiciera gritar a la economía», los legisladores estadounidenses esperaban abiertamente que empobrecer y matar de hambre al pueblo cubano los llevaría a derrocar a Castro. «Se deben tomar todos los medios posibles para debilitar la vida económica de Cuba», escribió un funcionario del Departamento de Estado en 1960 , a fin de «provocar el hambre, la desesperación y el derrocamiento del gobierno». Eisenhower lo dijo más claramente : «Si ellos (el pueblo cubano) tienen hambre, echarán a Castro».

Apretar los tornillos

Como el socio comercial más grande y más cercano de Cuba, Estados Unidos produjo un impacto inmediato en su economía cuando puso fin al comercio. La participación de las exportaciones cubanas que iban a Estados Unidos se desplomó de más del 60 por ciento en la década de 1950 a menos del 5 por ciento en 1961, mientras que aproximadamente el 70 por ciento de las importaciones que ingresaron al país desde los Estados Unidos a fines de la década de 1950 se redujeron. a menos del 4 por ciento. Para 2018, una agencia de la ONU estimó que el embargo le había costado a Cuba más de $ 130 mil millones durante seis décadas, algo significativo para un país cuyo PIB anual promedio es una mera fracción de esa suma .

Fue el bloque soviético el que mantuvo a flote la economía de Cuba durante décadas, tanto a través de miles de millones de subsidios anuales como al llenar el vacío comercial dejado por Estados Unidos, convirtiéndose en responsable del 79 al 90 por ciento del comercio exterior de Cuba. Desde combustible, maquinaria y repuestos, hasta fertilizantes, pesticidas e incluso las grasas utilizadas para hacer jabones, los recursos que permitieron que la vida y la economía en Cuba funcionaran normalmente fluyeron debido a la integración de Cuba en un campo comunista más amplio.

La disolución de la Unión Soviética en 1991 fue el mayor de varios choques que afectaron a la economía cubana esa década, dejándola más vulnerable que nunca al bloqueo estadounidense. El PIB se desplomó en un 35 por ciento, mientras que la producción agrícola y la capacidad de fabricación colapsaron en un 47 y 90 por ciento, respectivamente. La construcción y el transporte de pasajeros cayeron más del 70 por ciento cada uno, mientras que las colas de comida, las horas sin agua corriente y los apagones se convirtieron en parte habitual de la vida. Con el jabón que de repente necesitaba racionar, los cubanos tenían que arreglárselas con cuatro barras miserables al año.

Con olor a sangre, los legisladores estadounidenses se dispusieron a matar. Cuando el comercio cubano con subsidiarias corporativas estadounidenses aumentó drásticamente a raíz de la represión soviética, el congreso estadounidense aprobó la Ley de Democracia Cubana el año siguiente para prohibir la práctica, a pesar de las objeciones de la Comunidad Europea y otros aliados, lo que llevó a la cancelación de decenas de acuerdos comerciales con el país. Además de esto, la ley prohibió la venta de alimentos por primera vez (luego derogada, tipo de ) y creó un régimen de licencias para la medicina y equipo médico tan oneroso que funcionalmente sirve para terminar el comercio médica con el país. Los legisladores estadounidenses, al parecer, no tenían ningún problema con la interferencia del gobierno de mano dura en el sector privado, siempre y cuando estuviera al servicio de derrocar a un gobierno que no les agradaba.

De manera similar, la UE se opuso a la Ley Helms-Burton de 1996, que le quitó al presidente la autoridad para el bloqueo y se la dio al Congreso, casi consolidándola. Además de hacer de la revolución un requisito previo para levantarla, desalentó aún más la inversión extranjera en Cuba al, por ejemplo, negar visas estadounidenses a representantes de empresas que hacen negocios con propiedades estadounidenses confiscadas. Esto, a pesar de que un año después las agencias militares y de inteligencia de Estados Unidos determinaron que “Cuba no representa una amenaza de seguridad significativa para Estados Unidos u otros países de la región”, y el Pentágono concluyó lo mismo un año después de eso.

Los resultados, como puedes imaginar, fueron brutales. Después de una investigación de un año, la Asociación Estadounidense para la Salud Mundial concluyó en 1997 que el bloqueo había «dañado dramáticamente la salud y la nutrición de un gran número de ciudadanos cubanos comunes» y «causado un aumento significativo en el sufrimiento – e incluso muertes – en Cuba» a través de «Escasez crítica de incluso los medicamentos y equipos médicos más básicos».

El informe pintó un panorama caótico: aumento de las enfermedades como resultado de más agua sin tratar y menos jabón; ambulancias, otros servicios de emergencia e instalaciones de atención médica que no pueden funcionar correctamente debido a cortes de energía y falta de recursos como combustible; altas tasas de anemia, deficiencia de hierro y desnutrición, la última de las cuales afectó al 22 por ciento de la población en algún momento; y cientos de medicamentos fuera de su alcance o solo a veces disponibles, agravados por las megafusiones farmacéuticas. No es de extrañar que en 1994 se produjeran disturbios civiles similares en Cuba a los que estamos viendo ahora.

Estas condiciones fueron celebradas por la derechista Heritage Foundation ese año. Al describir con entusiasmo los informes de madres que se dedican al trabajo sexual, familias que subsisten con una comida al día y el regreso de enfermedades como la malaria, instó al gobierno de los EE. UU. A mantener el bloqueo hasta que el gobierno de Castro colapsara y a negarle un «mucho» necesitaba válvula de seguridad ”al rechazar a los refugiados cubanos. Casualmente señaló que la política probablemente conduciría a una mayor represión para el pueblo cubano y posiblemente terminaría en «derramamiento de sangre, conflicto armado y caos», antes de concluir, sin rastro de ironía, que «Estados Unidos no debe abandonar al pueblo cubano por relajar o levantar el embargo comercial «.

Entonces, cuando Marco Rubio dice hoy que “lamentablemente la escasez de alimentos, medicinas y gas no es nada nuevo en Cuba”, tiene razón: el bloqueo más largo de la historia moderna ha asegurado que estos problemas continúen durante mucho tiempo.

Sabotaje económico

Que Cuba haya resistido todo esto es un testimonio de los beneficios de lo que es posible con un gobierno que asume un papel activo durante las crisis y busca garantizar la seguridad económica. Como era inevitable apretarse el cinturón, el gobierno lanzó un programa de » austeridad humanista » , con importantes recortes en el sector estatal, pero con un aumento del gasto social y de atención médica, y alimentos, ropa y otros bienes racionados para priorizar a los grupos vulnerables como las mujeres embarazadas y los anciano.

Sin embargo, estas medidas temporales tienen sus límites, como estamos viendo ahora. Si bien la economía de Cuba ciertamente está plagada de problemas serios separados de la política estadounidense, los males que se sienten más agudamente son impulsados ​​abrumadoramente por dos factores: la estrategia de «máxima presión» de la administración Trump y la pandemia.

Durante sus cuatro años en el cargo, Trump firmó más de doscientas directivas destinadas a hacer gritar a la economía de Cuba. Restringió drásticamente las remesas (a un miembro de la familia a un máximo de $ 1,000 por trimestre) antes de prohibirlas de manera efectiva . También prohibió a los viajeros estadounidenses realizar transacciones con entidades vinculadas al ejército y a los servicios de inteligencia y seguridad, en la práctica un ataque tanto a la capacidad de Cuba para atraer inversión extranjera como a su crucial industria turística, dada la fuerte participación del conglomerado empresarial militar en el país. , según una estimación, el 60 por ciento de la economía. Y puso sancionessobre compañías navieras y embarcaciones que transportan petróleo a Cuba desde Venezuela, además de un embargo existente al país , que subsidió y suministró un tercio del consumo de petróleo de Cuba en 2019.

El impacto fue rápido y claro. El apuntar a las exportaciones de petróleo de Venezuela ha llevado a un mayor racionamiento de energía, escasez de productos de higiene personal que el gobierno no puede pagar mientras compra combustible en el mercado abierto y bueyes que reemplazan los tractores en las granjas. Los ataques de Trump a las remesas llevaron al eventual cierre de Western Union en la isla, poniendo en peligro a cientos de miles de familias cubanas . Y después de un repunte del turismo en la era de Obama , las diversas restricciones de viaje de Trump , incluida la prohibición de cruceros en 2019, vieron caer el número de turistas por primera vez en una década, en un 9,3 por ciento entre 2018 y 2019, y casi un 20 por ciento. durante el año siguiente, con una disminución de los visitantes de EE. UU. cerca del 70 por ciento.

Además de todo esto, la disminución tanto de las remesas como del turismo privó al país de fuentes clave de divisas . Eso de causaron más del gobierno de lucha en el pago de los acreedores en el extranjero, obstaculizado su capacidad para importar el 60 y el 70 por ciento de su suministro de alimentos se hace desde el extranjero, y motivado su creación de las tiendas de alto precio en dólares que han sido un núcleo fuente de la ira de conducción las protestas actuales.

Si bien puede ser cierto que el bloqueo de EE. UU. Técnicamente ya no se aplica a los alimentos ni impide el comercio con otros países, la red superpuesta de sanciones de Washington, al hacer todo lo posible, desde privar a Cuba del petróleo y la moneda extranjera hasta paralizar su economía en general y forzar un comercio difícil. -descuentos en compras en el extranjero- ha cerrado efectivamente la puerta a ambos.

Todo esto hubiera sido lo suficientemente difícil de navegar en el mejor de los casos. Pero en 2020, Cuba, como el resto del mundo, vio su economía más devastada por la pandemia de coronavirus que exacerbó cada uno de estos problemas: paralizó el turismo , estranguló aún más la entrada de divisas, agravó la escasez de alimentos y provocó pérdidas de empleo que hicieron que los cubanos dependieran cada vez más de las remesas extranjeras que Washington estaba decidido a ahogar. Durante el año, el país vio cómo su economía se contraía un 11 por ciento .

A medida que la pandemia magnifica la devastación del bloqueo estadounidense, el bloqueo, a su vez, ha dificultado que Cuba maneje la pandemia. En julio de 2020, un relator especial de la ONU concluyó que el bloqueo estaba «obstruyendo las respuestas humanitarias para ayudar al sistema de salud del país a combatir la pandemia de COVID-19». Entre otras cosas, el bloqueo detuvo la ayuda médica y las transferencias de dinero de empresas extranjeras y organizaciones humanitarias, negó a los cubanos la posibilidad de usar Zoom, impidió la compra de ventiladores por parte del país y provocó una escasez de estos y equipos de protección personal (EPP), mientras bloqueaba una donación de ayuda pandémica del hombre más rico de China.

Oxfam informa que el bloqueo ha tenido un «efecto drástico en la industria de las vacunas en Cuba», lo que dificulta la obtención de las materias primas necesarias. Aun así, la inversión generosa y a largo plazo del estado en atención médica y educación significa que pudo desarrollar su propia vacuna COVID, solo para luego enfrentar una escasez de jeringas , el bloqueo dificulta su compra a los fabricantes.

También es el bloqueo lo que ha impulsado el resurgimiento de la pandemia en la isla, un gran impulsor de las protestas actuales. La contracción económica empujó a una Cuba desesperada a reabrir el país al turismo en noviembre, lo que, combinado con la escasez de EPP y un déficit de 20 millones de jeringas, provocó un salto en los casos . Aún así, es rico para los Rubios del mundo acusar que «la desastrosa respuesta COVID del régimen es el resultado predecible de un gobierno corrupto» mientras tocan los tambores del cambio de régimen , cuando, incluso con el decidido esfuerzo de Washington por sabotear la recuperación pandémica de Cuba, Su respuesta, con 1.608 muertes hasta el 12 de julio, ni siquiera se acerca a la muerte masiva de ciudadanos estadounidenses diseñada por Rubio y su calaña. durante la pandemia.

Por supuesto, nada de esto les importa a los políticos de Washington que no lo piensan dos veces antes de pasar hambre y matar a personas extranjeras, ya sea mediante bombas o sanciones económicas. Pero la ironía es que el bloqueo ha tenido un efecto devastador en el sector privado de Cuba, que depende en gran medida del turismo y de viajar a Estados Unidos para comprar materiales. Tampoco es particularmente bueno para la industria estadounidense, ya que se estima que el bloqueo le costará a las empresas y agricultores estadounidenses casi $ 6 mil millones al año en ingresos por exportaciones.

Tampoco es popular. Durante años , las encuestas han demostrado que la mayoría de los estadounidenses, incluso una mayoría fluctuante de cubanoamericanos en el sur de Florida, apoyan el fin del bloqueo, probablemente dándose cuenta de que es inhumano y, después de casi sesenta años, ineficaz.

Desafortunadamente, fiel a su enfoque Trump-lite de la política exterior , Biden ha roto sus promesas de campaña y continúa con firmeza la política de Trump hacia Cuba, alejándose del enfoque exitoso de la misma administración demócrata en la que sirvió. Incluso cuando «llama al régimen cubano». para escuchar a su gente y atender sus necesidades ”, Biden se niega a levantar las restricciones de Trump sobre las remesas de las que ahora dependen más de esos cubanos que nunca.

La obra de Washington

Los disturbios de la semana pasada en Cuba no pueden entenderse del todo fuera del contexto del bloqueo. Nada de esto absuelve al gobierno cubano de su represión a la disidencia, ni de los errores cometidos en el curso de la gestión económica del país. Pero hacer hincapié en su «economía de planificación centralizada al estilo soviético» y el celo insuficiente en las reformas de mercado como la causa de los problemas del país, y no en más de medio siglo de guerra librada por la mayor potencia del mundo, es engañoso decir El menos.

Aparte del sadismo y la arrogancia imperial, no hay una buena razón para que continúe el bloqueo contra un país que no representa una amenaza para Estados Unidos y que crea una miseria abrumadora para las figuras de la gente común como Donald Trump y Joe Biden que afirman apoyar. Y aunque eliminarlo por completo será un trabajo pesado, que requerirá que el Congreso se sume, el presidente por su cuenta podría al menos revertir las políticas de Trump que él mismo reconoció una vez que eran un fracaso abominable.

No hacer nada solo hará que se entienda lo huecos que son los labios del establishment hacia los derechos humanos.

Publicado el 20 diciembre, 2021 en Bloqueo, Cuba - EE.UU. y etiquetado en , , . Guarda el enlace permanente. Deja un comentario.

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