La vacuna cubana podría terminar salvando millones de vidas

Por Branko Marcetic, publicado en Jacobin

Gran parte de la cobertura de prensa de Cuba la semana pasada se centró en las protestas antigubernamentales que no se produjeron . Menos cubierto ha sido algo potencialmente de mayor importancia global: su campaña de vacunación.

Después de doce meses espantosos, cuando una reapertura demasiado apresurada hizo que la pandemia aumentara, las muertes alcanzaran su punto máximo y el país volviera a un cierre paralizante, un programa de vacunación exitoso ha revertido la pandemia en el país. Cuba es ahora uno de los pocos países de menores ingresos que no solo ha vacunado a la mayoría de su población, sino el único que lo ha hecho con una vacuna que desarrolló por su cuenta.

La saga sugiere un camino a seguir para el mundo en desarrollo mientras continúa luchando contra la pandemia frente al apartheid de vacunas impulsado por las empresas , y apunta de manera más amplia a lo que es posible cuando la ciencia médica se desvincula de las ganancias privadas.

La apuesta más segura

Según la Universidad Johns Hopkins , en el momento de redactar este informe, Cuba ha vacunado completamente al 78 por ciento de su población, lo que la coloca en el noveno lugar del mundo, por encima de países ricos como Dinamarca, China y Australia (Estados Unidos, con un poco menos de 60 por ciento de su población vacunada, ocupa el puesto quincuagésimo sexto). El cambio desde que comenzó la campaña de vacunación en mayo ha revivido la suerte del país frente a los dos choques de la pandemia y la intensificación del bloqueo estadounidense .

Después de un pico de casi diez mil infecciones y cerca de cien muertes por día, ambas cifras ahora se han desplomado. Con el 100 por ciento del país tomando al menos una dosis de la vacuna a fines del mes pasado, el país reabrió sus fronteras el 15 de noviembre al turismo, aproximadamente una décima parte de su economía, y ha reabierto las escuelas. Esto hace que Cuba sea un caso atípico entre los países de bajos ingresos , que han vacunado solo al 2,8 por ciento de sus poblaciones combinadas. Esto se debe en gran parte al acaparamiento de vacunas por parte del mundo desarrollado y su celosa protección de los monopolios de patentes, que prohíben a los países más pobres desarrollar versiones genéricas de las vacunas que se produjeron a través de fondos públicos en primer lugar.

La clave de este resultado fue la decisión de Cuba de desarrollar sus propias vacunas, dos de las cuales, Abdala, que lleva el nombre de un poema escrito por un héroe de la independencia, y Soberana 2, que significa «soberano» en español, finalmente recibieron la aprobación regulatoria oficial en julio y agosto. En palabras de Vicente Vérez Bencomo, el internacionalmente aclamado director del Instituto de Vacunas Finlay del país, el país estaba “apostando a lo seguro” al esperar más tiempo para fabricar sus propias vacunas. De esta manera, evitaría la dependencia de aliados más grandes como Rusia y China al tiempo que agregaría una nueva exportación comercial en un momento de dificultades económicas continuas.

Estos esfuerzos ya están en marcha . Vietnam, con solo el 39 por ciento de su población completamente vacunada, firmó un acuerdo para comprar 5 millones de dosis de vacunas, y Cuba envió recientemente más de 1 millón de ellas a su aliado comunista, 150,000 de las cuales fueron donadas. Venezuela (32 por ciento completamente vacunado) también acordó comprar $ 12 millones de la vacuna de tres dosis y ya ha comenzado a administrarla, mientras que Irán (51 por ciento) y Nigeria (1,6 por ciento) acordaron asociarse con el país para desarrollar su propia vacuna. vacunas de cosecha propia. Siria (4,2 por ciento) ha discutido recientemente con funcionarios cubanos la posibilidad de hacer lo mismo.

Las dos vacunas son parte de un conjunto de cinco vacunas COVID que Cuba está desarrollando. Eso incluye una vacuna administrada por vía nasal que ha progresado a la Fase II de los estudios clínicos, una de las únicas cinco vacunas en todo el mundo que tienen una aplicación nasal, según uno de sus principales científicos, que podría ser particularmente útil si se demuestra que es segura y efectiva. , dada la entrada del virus a través de la cavidad nasal. También incluye una vacuna de refuerzo especialmente diseñada para funcionar con aquellos que ya han sido inoculados con otras vacunas, y que recientemente se probó con turistas italianos . Desde septiembre, Cuba ha estado en proceso de obtener la aprobación de la Organización Mundial de la Salud para sus vacunas, lo que abriría la puerta a su adopción generalizada.

Una vacuna diferente

Varios aspectos hacen que las vacunas de Cuba sean únicas además de su país de origen, según Helen Yaffe, profesora titular de historia económica y social de la Universidad de Glasgow. En el centro está la decisión de Cuba de buscar una vacuna de proteínas más tradicional en lugar de la tecnología de ARNm más experimental utilizada para las vacunas COVID con las que nos hemos familiarizado, que había estado en desarrollo durante décadas antes de que el inicio de la pandemia condujera a una descubrimiento.

Debido a esto, la vacuna de Cuba se puede guardar en un refrigerador o incluso a temperatura ambiente, a diferencia de las temperaturas subpolares a las que debe almacenarse la vacuna Pfizer o las temperaturas del congelador que requiere la vacuna de Moderna . “En el Sur Global, donde una gran cantidad de población no tiene acceso a la electricidad, es solo otro obstáculo tecnológico”, dice Yaffe.

Y si bien la tecnología de ARNm, que nunca antes se había utilizado en niños , ha significado un desfase entre la vacunación de adultos y niños en el mundo desarrollado, y significa que aún se están desarrollando vacunas para niños menores de cinco años , Cuba se propuso desde el principio crear una vacuna. que los niños podrían tomar. A partir de este mes, más de las cuatro quintas partes de todos los niños de dos a dieciocho años están completamente vacunados .

Mientras que aproximadamente dos tercios de todos los niños fueron excluidos de la escuela en América Latina y el Caribe en septiembre, Cuba ha reabierto sus aulas. Gloria La Riva, activista y reportera independiente que ha estado de visita en Cuba durante todo el año y se encuentra en La Habana desde mediados de octubre, describió la escena en la Ciudad Escolar 26 de Julio cuando padres y abuelos acudieron a la reapertura de la escuela .

“Es algo muy importante para las familias”, dice. «Todos sienten este enorme orgullo».

El poder de las organizaciones sin fines de lucro

Hay un factor más que distingue a la vacuna cubana. “La vacuna cubana es 100% producto de un sector biotecnológico público”, dice Yaffe.

Mientras que en los Estados Unidos y otros países desarrollados, los medicamentos que salvan vidas se desarrollan gracias en gran parte a la financiación pública antes de que sus ganancias y distribución sean privatizadas sin piedad para el enriquecimiento empresarial, el sector biotecnológico de Cuba es de propiedad y financiación totalmente públicas. Eso significa que Cuba ha desmercantilizado un recurso humano vital, la dirección política exactamente opuesta a la que hemos visto en estas últimas cuatro décadas de neoliberalismo.

Cuba ha invertido miles de millones de dólares en la creación de una industria biotecnológica nacional desde la década de 1980, cuando una combinación de un brote de dengue y nuevas sanciones económicas del entonces presidente Ronald Reagan lo forzaron. A pesar del aplastante bloqueo de Estados Unidos, responsable de un tercio de la producción farmacéutica mundial, el sector biotecnológico de Cuba ha prosperado : produce casi el 70 por ciento de los aproximadamente ochocientos medicamentos que consumen los cubanos y ocho de las once vacunas en la inmunización nacional del país. programa, y exporta cientos de millones de vacunas al año. Luego, los ingresos se reinvierten en el sector.

“Todas estas vacunas que tienen un impacto muy grande en la ciencia son vacunas muy caras, económicamente inaccesibles para el país”, dijo recientemente Vérez Bencomo sobre la decisión de Cuba de desarrollar sus propias vacunas.

El sector es reconocido internacionalmente. Cuba ha ganado diez medallas de oro de la Organización Mundial de la Propiedad Intelectual (OMPI) de las Naciones Unidas por, entre otras cosas, desarrollar la primera vacuna contra la meningitis B del mundo en 1989. En 2015, Cuba se convirtió en el primer país en eliminar la transmisión maternoinfantil. del VIH y la sífilis, como resultado tanto de los medicamentos retrovirales que había producido como de su sólido sistema de salud pública.

De esta manera, Cuba ha podido hacer lo impensable, desarrollando su propia vacuna y superando a gran parte del mundo desarrollado en la superación de la pandemia, a pesar de su tamaño y nivel de riqueza, y a pesar de una política de estrangulamiento económico concertado de un gobierno hostil de fuera. sus orillas. Los esfuerzos de solidaridad internacional también han sido vitales. Cuando el bloqueo de Estados Unidos significó una escasez de jeringas en la isla, comprometiendo su campaña de vacunación, grupos solidarios de Estados Unidos solo enviaron 6 millones de jeringas a Cuba, con el gobierno mexicano enviando ochocientas mil más , y más de cien mil por encima. de eso viniendo de cubanos en China.

Una fuente de esperanza

Aun así, existe cierta incertidumbre en torno a las vacunas de Cuba. Su uso en Venezuela ha enfrentado la objeción de los sindicatos de médicos pediátricos y las academias médicas y científicas del país, al igual que otros críticos, que dicen que los resultados del ensayo de la vacuna no han sido revisados ​​por pares ni publicados en revistas científicas internacionales. La Organización Panamericana de la Salud ha pedido a Cuba que haga públicos los resultados.

Por su parte, Vérez Bencomo culpa a una comunidad internacional hostil a Cuba. En una entrevista en septiembre, denunció que los científicos cubanos estaban siendo discriminados por las principales revistas, quienes dijo que tenían un historial de rechazar presentaciones de cubanos mientras luego publicaban investigaciones similares de otros países, y actúan como “una barrera que tiende a marginar los resultados científicos. que vienen de países pobres «.

Estos son cargos bastante serios de un científico respetado a nivel mundial. Ganadora del Premio Nacional de Química de Cuba y la Medalla de Oro de la OMPI en 2005, Vérez Bencomo dirigió el equipo que trabajó con un científico canadiense para desarrollar la primera vacuna semisintética del mundo , creando una inyección más asequible para proteger contra Haemophilus influenzae tipo B. Al ayudar a desarrollar la vacuna de bajo costo contra la meningitis, en 2005 se le prohibió viajar a California para aceptar un premio, y el Departamento de Estado de George W. Bush consideró que su visita era «perjudicial para los intereses de los Estados Unidos». En 2015, se hizoun Caballero de la Legión de Honor por el entonces ministro de Asuntos Sociales y Salud de Francia, quien lo elogió por su trabajo y lo llamó «amigo de Francia». (Vérez Bencomo no respondió a una solicitud de entrevista).

Si bien el repunte de Cuba de la pandemia sugiere que la confianza suya y del gobierno cubano en las vacunas no está fuera de lugar, puede que les lleve más tiempo obtener el sello oficial de la comunidad científica internacional. Si llegara, sería una poderosa refutación del modelo de vacuna impulsado por las empresas que ha dominado hasta ahora, que sostiene que, de acuerdo con los puntos de conversación de las grandes farmacéuticas, solo la competencia impulsada por las ganancias puede producir el tipo de innovación que salva vidas que el el mundo está desesperado.

Quizás lo más importante es que puede ser una forma para que el mundo en desarrollo finalmente salga del agujero en forma de pandemia del que no parece estar más cerca de escapar ahora, meses después de que se hayan implementado las vacunas en los países ricos. Los gobiernos occidentales han continuado oponiéndose a los llamados del Sur Global para renunciar a las patentes de vacunas y permitirles fabricar o comprar versiones genéricas más baratas, dejando a la gran mayoría de la gente del mundo aún vulnerable al virus e, irónicamente, poniéndonos en peligro a todos, en caso de que nuevas , las cepas resistentes a las vacunas mutan en las placas de Petri del tamaño de un país que ha creado esta política desequilibrada. En ese sentido, debemos toda esperanza de que las vacunas cubanas han demostrado el mismo éxito que sus científicos están seguros de que son.

Publicado el 27 noviembre, 2021 en #COVID-19, Cuba, Salud y etiquetado en , , , , . Guarda el enlace permanente. Deja un comentario.

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