¿Cuánto ha costado en dinero y vidas la «guerra global contra el terrorismo» de Estados Unidos?

Por Murtaza Hussein, publicado en The Intercept, EE.UU.

La guerra global contra el terrorismo LIDERADA POR ESTADOS UNIDOS ha matado a casi 1 millón de personas en todo el mundo y ha costado más de $ 8 billones desde que comenzó hace dos décadas. Estas asombrosas cifras provienen de un informe histórico publicado el miércoles por el Proyecto Costes de la Guerra de la Universidad de Brown, un esfuerzo de investigación en curso para documentar el impacto económico y humano de las operaciones militares posteriores al 11 de septiembre.

El informe, que analiza los peajes de las guerras libradas en Irak, Siria, Afganistán, Pakistán, Somalia y otras regiones donde Estados Unidos está involucrado militarmente, es el último de una serie publicada por Costs of War Project y proporciona el más extenso contabilidad pública hasta la fecha de las consecuencias de los conflictos abiertos de Estados Unidos en el Medio Oriente, Asia Central y África, a los que hoy se hace referencia como las «guerras para siempre».

“Es fundamental que tengamos debidamente en cuenta las vastas y variadas consecuencias de las muchas guerras y operaciones antiterroristas de Estados Unidos desde el 11 de septiembre, mientras hacemos una pausa y reflexionamos sobre todas las vidas perdidas”, dijo la codirectora del proyecto, Neta Crawford, en un comunicado de prensa que acompaña al informe. «Nuestra contabilidad va más allá de las cifras del Pentágono porque los costos de la reacción al 11 de septiembre se han extendido por todo el presupuesto».

Las últimas estimaciones de The Costs of War Project sostienen que entre 897.000 y 929.000 personas han muerto durante las guerras.

Los asombrosos costos económicos de la guerra contra el terrorismo palidecen en comparación con el impacto humano directo, medido en personas muertas, heridas y expulsadas de sus hogares. Las últimas estimaciones de The Costs of War Project sostienen que entre 897.000 y 929.000 personas han muerto durante las guerras. De los muertos, 387.000 están clasificados como civiles, 207.000 como miembros de las fuerzas militares y policiales nacionales, y otros 301.000 como combatientes de la oposición asesinados por las tropas de la coalición liderada por Estados Unidos y sus aliados. El informe también encontró que alrededor de 15.000 miembros del servicio militar y contratistas estadounidenses han muerto en las guerras, junto con un número similar de tropas occidentales aliadas desplegadas en los conflictos y varios cientos de periodistas y trabajadores de ayuda humanitaria.

La cuestión de cuántas personas han perdido la vida en los conflictos posteriores al 11 de septiembre ha sido objeto de un debate continuo, aunque las cifras en todos los casos han sido extraordinariamente altas. Los estudios anteriores de Los costos de la guerra han cifrado las cifras de muertos en cientos de miles, una estimación que cuenta los muertos directamente por la violencia. Según una estimación de 2015 de los médicos ganadores del Premio Nobel de Responsabilidad Social, más de  1  millón han muerto tanto directa como indirectamente en guerras en Irak, Afganistán y Pakistán solamente. La dificultad de calcular el número de muertos se ve dificultada por la negativa del propio ejército estadounidense a realizar un seguimiento del número de personas muertas en sus operaciones, así como de la lejanía de las regiones donde tienen lugar muchos de los conflictos.

Al igual que sus estudios anteriores, el número de muertos calculado por el Proyecto Costes de la Guerra se centra solo en las muertes causadas directamente por la violencia durante la guerra global contra el terrorismo y no incluye las “muertes indirectas, es decir, las causadas por la pérdida de acceso a alimentos, agua y / o infraestructura, enfermedades relacionadas con la guerra ”que han resultado de los conflictos. Las notas a pie de página del informe también afirman que «algunas de las personas clasificadas como combatientes de la oposición pueden haber sido también civiles, ya que existen incentivos políticos para clasificar a los muertos como militantes en lugar de civiles», una advertencia que encaja con la práctica confesada del propio gobierno de EE. UU. de etiquetar como combatientes a los «varones en edad militar» muertos en sus operaciones, a menos que se demuestre lo contrario.

Estas prácticas han continuado en múltiples administraciones. Una investigación reciente  del sitio de noticias de enfoque militar Connecting Vets incluyó videos y relatos filtrados de la campaña de drones de 2019 en la provincia de Helmand en Afganistán. La historia incluyó testimonios de ex operadores de drones que dijeron que se les había dado luz verde para matar a cualquiera que se viera con un walkie-talkie o vistiendo un chaleco táctico en la provincia, que tenía poca seguridad y carecía de un servicio confiable de telefonía celular. Para algunos funcionarios estadounidenses con licencia para autorizar ataques con aviones no tripulados, frustrados por su incapacidad para lograr una victoria estratégica o incluso términos de negociación favorables con los talibanes, la «métrica del éxito fue acumular un número de muertos».

El informe del Proyecto Costos de la Guerra establece que sus hallazgos sobre las muertes en las guerras son conservadores, dejando a muchos aún sin contar. Aunque se puede decir con confianza que casi 1 millón de personas han muerto desde que comenzó la guerra global contra el terrorismo, incluso esa asombrosa cifra es, en palabras de Crawford, el codirector del proyecto, “probablemente una gran subestimación del verdadero número de víctimas. las guerras han cobrado vida humana «.

Costos económicos

Los costos económicos contabilizados por el informe Costes de la guerra incluyen $ 2,3 billones gastados por el gobierno de Estados Unidos en operaciones militares en Afganistán y Pakistán, $ 2,1 billones en Irak y Siria, y $ 355 mil millones en Somalia y otras regiones de África. Desde 2001 se han gastado 1,1 billones de dólares adicionales en medidas de seguridad interna en los Estados Unidos, lo que eleva los gastos directos de la guerra contra el terrorismo en el país y en el extranjero a la astronómica cifra de 5,8 billones de dólares.

Incluso eso, sin embargo, no representa la totalidad de los gastos impuestos por las guerras. Decenas de miles de soldados estadounidenses han regresado de zonas de guerra extranjeras mutilados y traumatizados, convirtiendo a muchos en dependientes a largo plazo del gobierno federal. Es probable que el costo de brindar atención médica y por discapacidad a estos veteranos supere los 2,2 billones de dólares en 2050 de su total actual posterior al 11 de septiembre de 465.000 millones de dólares, lo que eleva la factura económica total de las guerras a 8 billones de dólares.

El informe compila varias fuentes diferentes para dar un total de cuánto han costado las guerras posteriores al 11 de septiembre, incluidas las asignaciones para gastos relacionados con la guerra por parte de los departamentos de Defensa y Estado; aumentos en el presupuesto operativo básico del Departamento de Defensa; pagos de intereses gastados en préstamos; dinero comprometido para futuros servicios de Asuntos de Veteranos; y gastos del Departamento de Seguridad Nacional para prevenir y responder a ataques terroristas. Incluso esta contabilidad minuciosa no ofrece una imagen completa de los gastos estadounidenses: la cifra total del informe de $ 8 billones no incluye el dinero gastado en la asistencia humanitaria y el desarrollo económico en la zona de guerra, ni tiene en cuenta los pagos de intereses futuros en los que se incurrirá en los gastos masivos. gasto deficitario utilizado para pagar las guerras.

Muchos encontrarán irritante el astronómico costo financiero de la guerra global contra el terrorismo, no solo por lo relativamente poco que ha producido a cambio, sino también por la discrepancia entre el precio actual de las guerras y lo que los funcionarios estadounidenses inicialmente. reclamado sería necesario. La guerra en Irak ofrece un ejemplo aleccionador. En septiembre de 2002, Lawrence Lindsey, entonces asesor económico en jefe durante la presidencia de George W. Bush, estimó que los gastos del «límite superior» para la inminente invasión y ocupación oscilarían entre $ 100 y $ 200 mil millones. Más tarde ese año, Mitch Daniels, entonces director de la Oficina de Administración y Presupuesto, proporcionó una estimación aún más humilde de los costos, diciendo que la guerra en Irak probablemente costaría a los contribuyentes estadounidenses entre 50 y 60 mil millones de dólares.

«Millones de vidas y billones de dólares después, ¿quién ganó?»

En realidad, la invasión y ocupación de Irak, solo uno de los conflictos librados por Estados Unidos en todo el mundo desde el 11 de septiembre, terminó costando billones de dólares mientras desestabilizaba el Medio Oriente y generaba conflictos secundarios que han seguido atrayendo Estados Unidos a costa de mayores gastos y pérdida de vidas. Los acontecimientos actuales han subrayado sombríamente cómo la situación se ha descontrolado. El reciente ataque terrorista en el aeropuerto de Afganistán, que mató a más de una docena de militares estadounidenses y alrededor de 170 afganos , fue reivindicado por una rama local del Estado Islámico, un grupo terrorista que no existía al comienzo de la guerra global contra el terrorismo y fue nació en medio del caos creado por la ocupación estadounidense de Irak.

Los conflictos parecen no tener un final a la vista, incluso cuando Estados Unidos hace planes para salir de su ocupación de 20 años de Afganistán.

“¿Qué hemos logrado realmente en los 20 años de guerras posteriores al 11 de septiembre? Millones de vidas y billones de dólares después, ¿quién ganó? ¿Quién ha perdido y a qué precio? dijo Stephanie Savell, codirectora del Proyecto Costos de la Guerra. «Dentro de veinte años, todavía tendremos en cuenta los altos costos sociales de las guerras de Afganistán e Irak, mucho después de que las fuerzas estadounidenses se hayan ido».

Publicado el 1 septiembre, 2021 en EE.UU y etiquetado en , , . Guarda el enlace permanente. Deja un comentario.

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