EN CUBA, donde el 18 por ciento de la población ha recibido al menos una dosis, los avances en las vacunas son producto de circunstancias únicas: fuerte gasto estatal en educación y atención médica, estrechos vínculos entre investigadores y funcionarios de salud pública, y un sector biotecnológico que ha florecido desde la década de 1980. También reflejan cómo el gobierno cubano está acostumbrado a arreglárselas sin apoyo internacional. El país ha superado el embargo comercial de Estados Unidos desde 1962, haciendo ajustes dolorosos después de la caída de la Unión Soviética en 1991. Según José Angel Portal Miranda, ministro de Salud de Cuba, el 85 por ciento del “protocolo de tratamiento” del Covid-19 del país ha sido desarrollado utilizando “fuentes nacionales”.

A pesar de un “compromiso con la soberanía tecnológica”, como lo describió Portal Miranda, el gobierno cubano dice que varias sanciones estadounidenses están obstaculizando su capacidad para combatir la pandemia, y no solo cuando se trata de exportar vacunas.

La lista de restricciones impuestas por Estados Unidos a Cuba que existe hoy es extensa. Después de un deshielo en las relaciones entre Estados Unidos y Cuba bajo el presidente Barack Obama, la administración Trump endureció las sanciones mediante la implementación de una nueva lista negra de empresas cubanas; impuso un cambio de política que permite a los estadounidenses demandar a las empresas que se benefician de las propiedades nacionalizadas después de la revolución de 1959; y promulgó una prohibición sobre el uso de “transacciones en U”, tomando medidas enérgicas contra la capacidad de los bancos para procesar transferencias de fondos fuera de los EE. UU. y, por lo tanto, eludir algunas de las sanciones. Mientras tanto, sigue en vigor un embargo comercial de amplio alcance, conocido en Cuba como “el bloqueo”.

Al comienzo de la pandemia, mientras La Habana envió a más de 2.000 médicos para ayudar a las naciones de todo el mundo, el país luchó por obtener suministros médicos críticos de fabricación extranjera para tratar a su propia población. En abril de 2020, el gobierno cubano dijo que un transportista de carga colombiano se negó a entregar un gran envío de máscaras y ventiladores enviados por el multimillonario chino Jack Ma porque el transportista tenía un accionista estadounidense. Las autoridades cubanas también esperaban obtener ventiladores de proveedores suizos familiares, pero afirman que no se pudieron realizar nuevos negocios después de que las empresas fueron adquiridas por un propietario con sede en Estados Unidos.

Desafíos similares han continuado hasta bien entrado este año, amplificados por una de las últimas maniobras de Trump como presidente: pocos días antes de dejar el cargo, reclasificó a Cuba como estado patrocinador del terrorismo internacional. Como informó Reuters en marzo, esa nueva designación restringe el acceso de Cuba al financiamiento internacional a medida que su economía sale de una recesión masiva, habiendo caído un 11 por ciento en 2020. Y aunque Cuba no tiene problemas para producir vacunas, afirma enfrentar una escasez significativa cuando llega a las jeringas, ya que muchos productores farmacéuticos tienen su sede o tienen vínculos con los EE. UU.

Según Global Health Partners, una ONG con sede en Nueva York centrada en la ayuda médica internacional, las autoridades cubanas necesitan unos 30 millones de jeringas para su campaña de vacunación, pero les faltan 20 millones para alcanzar ese objetivo. El mes pasado, el Departamento de Comercio otorgó una licencia especial que permite a Global Health Partners recaudar dinero de estadounidenses para distribuir suministros.

“Existen múltiples exenciones y autorizaciones bajo el embargo estadounidense a Cuba, y Estados Unidos ha permitido, durante décadas, la exportación a Cuba de productos agrícolas, medicamentos, dispositivos médicos y otros suministros humanitarios”, dijo un portavoz del Departamento de Estado. “En los casos en que se requiera una licencia previa del gobierno de EE. UU., Notamos nuestra continua disposición a revisar las solicitudes de aquellos interesados ​​en proporcionar dichos artículos humanitarios”.

EN LA cumbre de la Internacional Progresista de ESTE FIN DE SEMANA , a Cuba se unirán delegaciones de Venezuela, Argentina, Bolivia y Vietnam, junto con otros políticos, expertos en salud y un puñado de fabricantes de productos farmacéuticos. Si bien la cumbre probablemente incluirá críticas a la incapacidad de la Organización Mundial del Comercio para aceptar suspender los derechos de patente de las vacunas y destacar lo que los países participantes ven como compromisos mediocres de las superpotencias mundiales, los organizadores también esperan que la reunión dé lugar a acuerdos para compartir tecnología y ampliar la capacidad de fabricación. .

“Esperamos llegar a acuerdos tangibles y también construir una alianza futura que pueda funcionar para enfrentar el sistema que está restringiendo el lanzamiento de vacunas en todo el mundo”, dijo a The Intercept James Schneider, director de comunicaciones de Progressive International.

Según una encuesta de Data for Progress que el grupo encargó y compartió con The Intercept antes de su publicación, la mayoría de los estadounidenses cree que las políticas de Washington hacia Cuba y Venezuela deben cambiar para luchar contra la pandemia.

El 66 por ciento de los encuestados dijo que apoya a “los legisladores que suspenden el embargo estadounidense para que Cuba pueda brindar un tratamiento que salve vidas a los países pobres”, incluido el 79 por ciento de los demócratas y el 54 por ciento de los republicanos. Mientras tanto, el 67 por ciento dijo que “apoyan la exención de sanciones de Estados Unidos a ciertos países para permitirles recibir los medicamentos, equipos y vacunas que necesitan para combatir la pandemia de COVID-19”. Solo el 22 por ciento se opone a la idea.

Schneider dijo que los datos muestran que los estadounidenses reconocen la importancia de la cooperación internacional para combatir el virus. En una encuesta anterior de Data for Progress, el 60 por ciento de los encuestados pidió a Biden que apoyara la propuesta de la OMC de renunciar a las patentes y eliminar las barreras de propiedad intelectual de la tecnología de tratamiento y vacunas Covid-19.

“Promover la salud global en medio de una pandemia en todo el mundo también es de interés para los ciudadanos de los EE. UU., Porque cuando dicen que nadie está a salvo hasta que todos estén a salvo, en esta pandemia eso es absolutamente cierto”, dijo Schneider. “Cuanto más se prolongue, es más probable que haya mutaciones que arrastren todo hacia atrás”.

“Solo la acción conjunta de los países y sus gobiernos, basada en el respeto, la solidaridad y la cooperación, garantizará el éxito en la batalla contra esta pandemia y protegerá al planeta de crisis similares”, dijo Portal Miranda en un comunicado a The Intercept.

En la campaña electoral, Biden expresó interés en volver a las políticas de la era de Obama sobre Cuba, argumentando que un mejor compromiso con la nación mejora los lazos con la región en general. Pero en el cargo, Biden aún tiene que avanzar hacia la distensión o romper significativamente con su predecesor inmediato. El mes pasado , el Departamento de Estado incluyó a Cuba, junto con Irán, Corea del Norte, Siria y Venezuela, como estados que “no cooperan plenamente con los esfuerzos antiterroristas de Estados Unidos”. La medida fue una renovación de una realizada el año pasado bajo Trump.

“Tenemos oposición política a que los estados se pongan por delante no solo de los intereses de salud de las personas que viven en esos países, sino [también de la capacidad] de esos países para ayudar a otros países de su región”, dijo Schneider. “Esto, en última instancia, retrasa la capacidad de poner fin a la pandemia en todo el mundo, incluso en los EE. UU.”