El debate sobre el futuro de Puerto Rico: ¿estadidad, independencia o algo más?

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Por Edward Hunt, publicado en The Progressive

A pesar del referéndum de noviembre pasado en Puerto Rico, en el que la mayoría de los votantes votaron a favor de la estadidad, el Congreso sigue dividido sobre la cuestión de si convertir la isla en un estado, dejando su estatus en una especie de limbo colonial.

Las divisiones estuvieron a la vista en una audiencia del Congreso el 14 de abril, cuando varios expertos, funcionarios y otras partes interesadas abordaron dos proyectos de ley que se estaban considerando en el Congreso. El gobernador de Puerto Rico, Pedro R. Pierluisi, defendió enérgicamente un proyecto de ley que permitiría a los puertorriqueños participar en un referéndum legalmente vinculante para la estadidad. Otros defendieron un proyecto de ley que brindaría a los puertorriqueños más tiempo para deliberar sobre la estadidad y otras opciones. 

Aunque los testigos difirieron sobre el mejor enfoque, estuvieron de acuerdo en gran medida en que el estado actual de Puerto Rico debe cambiar. “No debería haber lugar en la familia estadounidense para el colonialismo”, dijo Pierluisi en una declaración escrita. 

Durante más de un siglo, Estados Unidos ha proyectado una larga sombra sobre Puerto Rico, una isla caribeña que alberga a más de tres millones de personas. Desde 1898, cuando Estados Unidos adquirió la isla de España, tanto la Corte Suprema como el Congreso han jugado un papel central en el establecimiento de políticas que han mantenido a Puerto Rico bajo el control e influencia de Estados Unidos. 

A principios de la década de 1900, la Corte Suprema emitió una serie de fallos conocidos como Casos Insulares, que consideraban que Puerto Rico y otras colonias de islas estadounidenses son “territorios no incorporados” de los Estados Unidos. Los Casos Insulares establecieron una justificación legal para que Estados Unidos mantuviera el control sobre sus colonias insulares sin admitirlas como estados ni otorgar plenos derechos a sus habitantes. 

La cláusula territorial de la Constitución, que otorga al Congreso autoridad sobre los territorios estadounidenses, le ha permitido al Congreso jugar un papel decisivo en la política puertorriqueña. Históricamente, el Congreso ha deliberado sobre varios cambios políticos importantes en Puerto Rico, incluida la adopción por parte de la isla de su propia constitución en 1952. 

En 2016, el Congreso mostró el alcance de su autoridad cuando creó una controvertida junta de supervisión federal para reestructurar las finanzas del país. La medida impuso nuevas restricciones a la autonomía puertorriqueña que llevaron a importantes recortes en los servicios sociales. Muchos puertorriqueños se refieren a la junta de supervisión como ” la junta “, un término que indica que está fuera de su control.

Una de las preguntas más importantes sobre el futuro de Puerto Rico tiene que ver con el tema de la ciudadanía estadounidense. Aunque el Congreso otorgó la ciudadanía estadounidense a los puertorriqueños en 1917, el pueblo de Puerto Rico nunca ha tenido los mismos derechos. Los puertorriqueños no pueden votar en las elecciones presidenciales. No tienen representación en el Senado de Estados Unidos. Tienen un representante sin derecho a voto en el Congreso, en lugar de los cuatro o cinco representantes con derecho a voto que tendrían bajo la condición de estado según el tamaño de la población de la isla.

El pueblo de Puerto Rico también se ve privado de beneficios sociales y económicos. Aunque los puertorriqueños no pagan impuestos federales sobre la renta, sí pagan impuestos sobre la nómina, que financian programas como Medicaid, Seguridad de Ingreso Suplementario y el Programa de Asistencia Nutricional Suplementaria. Puerto Rico recibe menos dinero para estos programas que los estados, a pesar de que casi la mitad de los puertorriqueños viven en la pobreza. 

La reciente devastación provocada por huracanes, terremotos y la pandemia de coronavirus solo ha exacerbado las desigualdades sociales y económicas entre el continente y la isla. 

Dado el hecho de que tantos puertorriqueños están sufriendo como ciudadanos de segunda clase, algunos líderes del Congreso se están moviendo para poner fin a la relación colonial de la isla con los Estados Unidos, como se refleja en los dos proyectos de ley que ahora se están debatiendo. 

Un proyecto de ley, la Ley de Admisión a la Estadidad de Puerto Rico , permitiría que Puerto Rico se convierta en un estado en caso de que la mayoría de la población de la isla vote por la estadidad en otro referéndum. Presentado por el Representante Darren Soto, Demócrata de Florida, el proyecto de ley ha recibido el apoyo del Gobernador Pierluisi y la Comisionada Residente Jenniffer González-Colón, representante sin derecho a voto de Puerto Rico en el Congreso.

“Nuestra legislación histórica finalmente terminará con más de 120 años de colonialismo y brindará plenos derechos y representación a más de 3,2 millones de estadounidenses”, dijo Soto en un comunicado de prensa en marzo. “Huracanes consecutivos, terremotos y ahora la pandemia de COVID-19 han demostrado que el estado colonial de la isla simplemente no está funcionando”.

Otro proyecto de ley, la Ley de Autodeterminación de Puerto Rico , crearía un proceso más largo y deliberativo que dejaría a los puertorriqueños con más opciones. El proyecto de ley, presentado por la diputada Nydia Velázquez, demócrata de Nueva York, crearía una convención política en Puerto Rico. Los delegados electos considerarían varias opciones para el futuro de Puerto Rico, enviarían las opciones al pueblo puertorriqueño para que las votaran y entregarían los resultados al Congreso para su aprobación. 

El proyecto de ley cuenta con el apoyo de muchos de los miembros más progresistas del Partido Demócrata, incluida la Representante Alexandria Ocasio-Cortez, Demócrata de Nueva York.

“Una colonia es incompatible con la democracia”, Ocasio-Cortez dijo en una conferencia de prensa el mes pasado. “Todos deberíamos poder disfrutar del derecho a la igualdad de trato, y la autodeterminación es la forma de lograrlo en un proceso que todos respeten”.

El debate sobre los dos proyectos de ley se ha vuelto tan intenso que los funcionarios de ambos lados se han acusado mutuamente de apoyar políticas que perpetúan el colonialismo. 

En la audiencia del 14 de abril, los defensores de la estadidad argumentaron repetidamente que cualquier alternativa a la estadidad dejaría a Puerto Rico bajo el colonialismo estadounidense. Pierluisi describió el proyecto de ley de autodeterminación como “el epítome del colonialismo”. Dijo que ignoró el reciente referéndum de la isla, en el que la mayoría de los puertorriqueños votaron por la estadidad.

“Todo lo que no sea la estadidad es colonial y desigual”, dijo Pierluisi.

Quienes se oponen a la estadidad lo describen como una forma de anexión, advirtiendo que Puerto Rico perdería su herencia cultural e histórica única que lo distingue de los Estados Unidos. 

“Muchos en Puerto Rico verían que el Congreso impulsa la estadidad no como el fin de la colonización, sino como la culminación de la misma”, escribieron Velázquez y Ocasio-Cortez en un artículo de opinión el año pasado.

A pesar de la actual división, la mayoría de los residentes de Puerto Rico parecen estar de acuerdo en que cualquier cambio en el estado actual de Puerto Rico debe preservar la ciudadanía estadounidense para los residentes de la isla. Solo un pequeño porcentaje de puertorriqueños apoya la independencia total de los Estados Unidos. 

Referéndums pasados , incluido el de noviembre pasado, indican que los puertorriqueños están divididos entre quienes prefieren la estadidad y quienes están abiertos a alguna otra opción que preserve la ciudadanía estadounidense. Quizás una ligera mayoría de los puertorriqueños prefieren la estadidad. 

“Sabemos que la relación de Puerto Rico con Estados Unidos tiene sus raíces en la historia de racismo, explotación y opresión”, dijo el representante Jesús “Chuy” García, demócrata de Illinois, en la audiencia del 14 de abril. “Si bien muchos pueden estar en desacuerdo sobre el futuro del estado de Puerto Rico, debemos reconocer que la decisión debe provenir de aquellos que se verán más afectados, el pueblo de Puerto Rico”.

Sobre el autor: Edward Hunt escribe sobre la guerra y el imperio. Tiene un doctorado en Estudios Americanos del College of William & Mary.

Publicado el 22 abril, 2021 en EE.UU, Puerto Rico y etiquetado en , , , , . Guarda el enlace permanente. Deja un comentario.

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