Cooperación entre Estados Unidos y la Unión Soviética en el espacio ultraterrestre: de Yuri Gagarin a Apollo-Soyuz

Soyuz-Apollo

Tomado de National Security Archive, Washington State University.

El histórico vuelo espacial del cosmonauta soviético Yuri Gagarin hace 60 años, que lo convirtió en el primer ser humano en el espacio, llevó al presidente John F. Kennedy a presentar una propuesta inusual: que las dos superpotencias combinen fuerzas para cooperar en el espacio. En una carta de felicitación al líder soviético Nikita Khrushchev, publicada hoy por el Archivo de Seguridad Nacional no gubernamental, Kennedy expresó la esperanza de que “nuestras naciones [puedan] trabajar juntas” en la “búsqueda continua del conocimiento del espacio exterior”.  

La carta de Kennedy es uno de los muchos registros en los archivos estadounidenses y rusos que muestran que los dos rivales ideológicos no solo se han involucrado en una carrera espacial, sino que también han cooperado durante décadas. De hecho, como demuestran las actividades conjuntas en curso que involucran a la Estación Espacial Internacional, el espacio ha sido una de las pocas esferas de colaboración que ha sobrevivido a las pruebas y tensiones de la Guerra Fría, manteniendo a ambos países comprometidos en una competencia constructiva y en esfuerzos conjuntos. para expandir las fronteras humanas.

La publicación de hoy comienza una serie de dos partes que explora este capítulo a menudo pasado por alto en la relación entre los Estados Unidos y la Unión Soviética, y más tarde Rusia. Los materiales del primer tramo cubren los eventos desde el vuelo de Gagarin hasta la célebre misión Apollo-Soyuz. La segunda publicación a principios de mayo se ocupará del período posterior a la Guerra Fría.

El 12 de abril de 1961, el cohete Vostok 1 despegó del cosmódromo de Baikonur, llevando al cosmonauta soviético Yuri Gagarin a la historia como el primer ser humano en llegar al espacio exterior. El lanzamiento del primer satélite, Sputnik, en 1957, y el éxito del vuelo de Gagarin, mostraron a la Unión Soviética a la cabeza de la carrera espacial entre Estados Unidos y la Unión Soviética. La memoria histórica en los Estados Unidos y la Unión Soviética en relación al espacio tiende a centrarse en esta competencia entre las dos naciones, con los eventos que llevaron a los éxitos de Yuri Gagarin, Alan Shepard, Valentina Tereshkova y Neil Armstrong entre los resultados más conocidos. Menos discutidos son los largos años de esfuerzos cooperativos entre los programas espaciales estadounidenses y soviéticos, y luego los programas espaciales estadounidenses y rusos que representaron éxitos diplomáticos y científicos en tiempos de significativa desconfianza y tensión mutuas.

Los primeros esfuerzos para la cooperación espacial y la continuación de los programas cooperativos muestran la importancia del trabajo científico como una vía para el diálogo constructivo entre estados adversarios. La cooperación espacial brinda a las naciones que por razones políticas no pueden trabajar juntas en otros temas la oportunidad de aunar recursos y establecer vínculos entre comunidades científicas que beneficien las capacidades científicas y el conocimiento humano, así como promover las relaciones generales entre rivales. Hoy en día, mientras los esfuerzos espaciales cooperativos están flaqueando bajo el empeoramiento de las relaciones una vez más, es instructivo volver a estos primeros esfuerzos para recordar que la cooperación no solo es posible, sino mutuamente ventajosa.

Esta publicación presenta documentos provenientes de bibliotecas presidenciales, los archivos en línea de la Agencia Central de Inteligencia y el Departamento de Estado, y dos documentos traducidos de archivos rusos. Los documentos de este artículo muestran los esfuerzos que ambas partes hicieron para trabajar juntos, a pesar de la naturaleza tumultuosa de las relaciones entre Estados Unidos y la Unión Soviética que se habían construido a lo largo de una larga lucha ideológica por el poder. En 1961, en vísperas del lanzamiento del cosmonauta soviético Yuri Gagarin, el presidente soviético del Consejo de Ministros, Nikita Khrushchev, dictó una serie de propuestas para las celebraciones después del vuelo y un mensaje que se enviaría por todo el mundo conmemorando el logro como prueba de el poder de las enseñanzas marxista-leninistas y un logro para toda la humanidad (Documento 1). Tras el viaje de Gagarin, el presidente de Estados Unidos, John F. Kennedy envió un telegrama a Khrushchev felicitándolo por el programa (Documento 2). En el telegrama, Kennedy también declaró que era su “sincero deseo de que en la búsqueda continua del conocimiento del espacio exterior, nuestras naciones puedan trabajar juntas para obtener el mayor beneficio para la humanidad”. El presidente Kennedy continuó buscando la cooperación espacial con los soviéticos en 1962 y 1963, como puede verse en una carta de 1962 del presidente Kennedy al presidente Khrushchev que contiene posibilidades de cooperación (Documento 3). Tras los acontecimientos desestabilizadores de la Crisis de los Misiles en Cuba en octubre de 1962, continuaron los intentos de cooperación. Un telegrama de noviembre de 1962 del Enviado Especial Georgy K. Zhukov después de su conversación con el Asesor Presidencial John J. McCloy muestra los intentos de la administración Kennedy de arreglar la relación, mencionándose el espacio como posible área de cooperación (Documento 4). En 1963, el presidente Kennedy pronunció un discurso ante la Asamblea General de las Naciones Unidas sugiriendo una expedición lunar conjunta entre Estados Unidos y la Unión Soviética (Documento 5).

Los esfuerzos de cooperación continuaron después del asesinato de Kennedy en 1963. Los avances en esa área, así como el “desempeño y las actitudes soviéticas hasta ahora”, incluso con respecto a un posible aterrizaje lunar tripulado, se analizan en una serie de cartas entre la Casa Blanca de Johnson y la Aeronáutica Nacional. y el director de la Administración del Espacio (NASA), James Webb (Documento 6). El Memorando de Acción de Seguridad Nacional No. 285 de la administración Johnson sobre cooperación con la URSS en asuntos del espacio ultraterrestre y el Memorando de Decisión de Seguridad Nacional 70 de la administración Nixon sobre cooperación espacial internacional muestran el continuo interés de alto nivel en los esfuerzos cooperativos con el programa espacial soviético, ambos líderes hasta el alunizaje y seguirlo (Documentos 8 y 10).

También prosiguieron los avances sobre una base más técnica. Las conversaciones sobre el intercambio de datos celebradas por Hugh Dryden de la NASA y Anatoly Blagonravov de la Academia de Ciencias de la Unión Soviética llevaron a un acuerdo en 1962 y a una comunicación abierta en las áreas de medicina espacial y datos meteorológicos satelitales. Las conversaciones continuaron entre los dos científicos en 1964, lo que resultó en un segundo Memorando de Entendimiento y la continuación del llamado Acuerdo Dryden-Blagonravov (Documento 9).

En octubre de 1971, se celebró en Moscú la primera reunión del Grupo de Trabajo Conjunto Estados Unidos / URSS sobre Biología y Medicina Espacial, seguida de otra reunión el año siguiente, que dio lugar a un informe en el Boletín de Inteligencia Central de la Agencia Central de Inteligencia sobre el interés soviético en la NASA. tecnología de trajes espaciales (Documentos 11 y 12). El presidente Richard Nixon, hablando con el académico soviético Vadim Trapeznikov y el embajador soviético Anatoli Dobrynin, reafirmó el interés de Estados Unidos en la cooperación y afirmó que “si bien la ciencia no es tan espectacular como SALT [las conversaciones sobre limitación de armas estratégicas], ambas son importantes y afectan en gran medida lo que podemos hacer en el futuro “. (Documento 13)

El mayor logro en la cooperación espacial en la década de 1970 fue el Proyecto de prueba Apollo-Soyuz de 1975 (ASTP), que implicó el acoplamiento de la cápsula soviética Soyuz con el módulo Apollo de EE.UU. El Secretario de Estado Henry Kissinger, en preparación para una reunión de 1974 con el Ministro de Relaciones Exteriores soviético Gromyko, señaló la necesidad de discutir más esfuerzos de cooperación después de la finalización del ASTP (Documento 14). El presidente Gerald Ford se reunió con los cosmonautas soviéticos que participaron en ASTP en septiembre de 1974 y describió el proyecto como “un importante paso adelante en las relaciones entre Estados Unidos y la Unión Soviética”. (Documento 15) Los astronautas y cosmonautas lanzados por la misión ASTP de julio 15 de 1975, con el presidente Ford deseando suerte a los participantes para “abrir una nueva era en la exploración del espacio”. (Documento 16) Tras la finalización exitosa de ASTP, los astronautas y cosmonautas participaron en giras conjuntas por los Estados Unidos y la Unión Soviética, y el Secretario General Leonid Brezhnev describió a los participantes como “mensajeros de buena voluntad que representan la aspiración de la gente de los dos países hacia la cooperación pacífica “. (Documento 17)

La cooperación espacial aparentemente no se vio afectada por el deterioro de las relaciones entre los Estados Unidos y la Unión Soviética a fines de los años setenta y ochenta; continuó incluso después de que los soviéticos invadieron Afganistán en 1979 y abandonaron todas las negociaciones de control de armas en respuesta a los primeros despliegues de misiles Pershing en Europa.

La Estación Espacial Internacional de hoy es el resultado de estos esfuerzos de colaboración que tienen sus raíces en la década de 1960, se probaron en la década de 1970 y continuaron durante las décadas de 1980 y 1990, incluso durante y después del colapso de la Unión Soviética. La parte II de esta publicación se centrará en el período posterior al final de la Guerra Fría y los desafíos que enfrenta hoy.

Publicado el 14 abril, 2021 en EE.UU, Rusia y etiquetado en , . Guarda el enlace permanente. Deja un comentario.

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