Cuba podría enseñarle a Ontario algunas cosas sobre la lucha contra el virus

Con resultados concretos, la ciencia cubana se impone ante los retos de la  COVID-19 | Cuba Si

Por Rick Arnold , Roseneath, Ont., publicado en la sección Carta de los lectores de Toronto Star

Gracias, Linda McQuaig, por sacar a la luz lo que parece ser un descuido en Canadá en torno al importante papel que desempeña la pequeña Cuba en la lucha contra el COVID-19, tanto a nivel nacional como mundial.

Como señala McQuaig, Cuba pronto será el único productor de vacunas contra el coronavirus en América Latina y el Caribe. La nación insular pronto estará en condiciones de compartir dosis a un costo asequible con otras naciones pobres.

Además de los asombrosos logros biotecnológicos de Cuba, el país ha recibido unas 50 nominaciones para el Premio Nobel de la Paz 2021 por su historia reciente de internacionalismo médico. Varios miles de médicos capacitados en casos de pandemia han ido a 40 países en cuatro continentes para ayudar a combatir el COVID-19.

El primer ministro Doug Ford afirma que “todas las opciones están sobre la mesa” para contener el virus y apoyar a los médicos de nuestra provincia; debería considerar buscar la asistencia profesional que Cuba puede ofrecer.

La carta la escribe un lector en respuesta a un artículo publicado en el mismo medio que reproducimos a continuación y cuyo link le dejamos aquí https://www.thestar.com/opinion/contributors/2021/04/07/throwing-money-at-big-pharma-wont-guarantee-vaccine-supply.html

Tirar dinero a las grandes farmacéuticas no garantizará el suministro de vacunas

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El vacilante lanzamiento de la vacuna COVID-19 en Canadá es aún más sorprendente a la luz de la noticia de que la pequeña Cuba está a punto de tener su propia vacuna, en realidad una de las cinco vacunas COVID que está desarrollando la floreciente industria biotecnológica de la pequeña nación.

Es difícil creer que haya llegado a esto. Hace cuarenta años, cuando una industria biotecnológica era solo un destello en los ojos de Fidel Castro, Canadá ya había llegado a la cima.

Ya teníamos una de las firmas de biotecnología líderes en el mundo: Connaught Labs, una empresa de propiedad pública que había desarrollado y producido sus propias vacunas durante siete décadas, y cuyos científicos de investigación estaban considerados entre los mejores del mundo.

Cuba, en cambio, tenía solo un modesto laboratorio con seis técnicos. Pero Castro tenía un sueño: crear una industria biotecnológica innovadora para producir vacunas para los cubanos y otros en los países en desarrollo a menudo ignorados por las grandes farmacéuticas.

Brian Mulroney tenía un sueño diferente: privatizar las empresas públicas de Canadá de acuerdo con las solicitudes de la comunidad empresarial. Entonces, en la década de 1980, el gobierno de Mulroney vendió Connaught Labs, entonces uno de los desarrolladores de vacunas más innovadores del mundo.

Esa privatización nos ha dejado luchando por las vacunas en la pandemia de hoy, una situación peligrosa que la semana pasada llevó al desesperado gobierno de Trudeau a anunciar una contribución federal de $ 415 millones para la expansión de la capacidad de producción de vacunas en la antigua planta de Connaught, ahora propiedad del gigante farmacéutico francés Sanofi. Pasteur.

Ésa no es una solución. Al contrario, es un uso imprudente de mucho dinero público.

No está claro qué condiciones se adjuntarán, si es que hay alguna, a los $ 415 millones de Ottawa, más $ 55 millones de Ontario, para un total de casi 500 millones de dólares de dinero público.

Ottawa está en negociaciones en curso con Sanofi sobre un contrato destinado a dar a los canadienses acceso prioritario a las vacunas producidas en la planta de Connaught durante una futura pandemia, dijo la semana pasada el ministro de industria federal Francois-Philippe Champagne.

Pero seguramente hubiera sido mejor posponer el anuncio de los $ 415 millones hasta después de que Sanofi hubiera aceptado los términos del gobierno sobre el acceso prioritario para los canadienses.

Sin eso, podemos mantener los dedos cruzados para que Sanofi nos ayude en el futuro.

La situación revela cuánto Canadá está a merced de la poderosa industria farmacéutica ahora que ya no tenemos una capacidad nacional de vacunas que controlamos.

De hecho, Sanofi podría usar sus negociaciones con Ottawa para presionar con fuerza en otro tema que es importante para Sanofi y otras grandes compañías farmacéuticas.

En diciembre de 2017, las grandes farmacéuticas se indignaron cuando el gobierno de Trudeau anunció cambios en las Regulaciones de medicamentos patentados con el objetivo de reducir los precios de los medicamentos patentados en miles de millones de dólares.

Big Pharma tomó represalias al no enviar 39 medicamentos, incluidos los tratamientos para el cáncer y el Parkinson, a Health Canada para su aprobación, citando incertidumbre sobre los cambios propuestos.

Con las grandes farmacéuticas apuntando con un arma a la cabeza de Canadá, el gobierno de Trudeau ha pospuesto dos veces la implementación de las nuevas y estrictas regulaciones, ahora retrasadas hasta el 1 de julio.

La pandemia solo ha aumentado la influencia de la industria, que en gran medida controla el acceso a las vacunas COVID que los canadienses y otros necesitan desesperadamente.

Esa mayor influencia puede explicar por qué Justin Trudeau se puso del lado de las grandes farmacéuticas, arriesgando su imagen de “progresista”, al oponerse a una resolución de la Organización Mundial del Comercio que anula los derechos de patente de las compañías farmacéuticas para que los países pobres puedan acceder a las vacunas COVID.

Muchos comentaristas argumentan que deberíamos ser más complacientes con las grandes farmacéuticas, dados sus poderes de vida o muerte.

Pero, a pesar de brindar una protección de patente prolongada para sus medicamentos, Canadá no ha ganado mucho a cambio. Las compañías farmacéuticas multinacionales operan aquí principalmente a través de plantas sucursales que realizan poca investigación.

Ahora estamos preparados para dar a Sanofi cientos de millones de dólares de los contribuyentes con la esperanza de garantizar un suministro futuro de vacunas, ¿quizás a cambio de cancelar las regulaciones destinadas a ahorrar a los canadienses miles de millones de dólares en costos de medicamentos?

Si realmente queremos una empresa de biotecnología en la que podamos confiar y que no nos apunte con un arma a la cabeza, deberíamos gastar nuestro dinero en crear una empresa que realmente poseemos y controlamos, un pequeño secreto aprendido por Cuba y, décadas antes, por los canadienses brillantes que crearon Connaught.

Publicado el 13 abril, 2021 en Canadá, Ciencia y Tecnología, Cuba y etiquetado en , , , , , . Guarda el enlace permanente. Deja un comentario.

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