INSÓLITO!!!! Se evidencia un nuevo delirio de guerra del Pentágono: EE.UU. trató de reclutar a Vietnam como aliado militar contra China.

Por Gareth Porter, publicado en The Grayzone, Estados Unidos.

Cuando el Pentágono comenzó a prepararse para una futura guerra con China en 2018, los funcionarios del Departamento de Defensa se dieron cuenta rápidamente de que necesitaban acceso al territorio vietnamita para que las tropas armadas con misiles atacaran a los barcos chinos en un conflicto entre Estados Unidos y China. Así que iniciaron una campaña agresiva para presionar al gobierno vietnamita, e incluso a los funcionarios del Partido Comunista, con la esperanza de que eventualmente apoyaran un acuerdo para otorgarles el permiso.  

Pero una investigación de Grayzone sobre la presión de cabildeo del Pentágono en Vietnam muestra qué ejercicio delirante fue desde sus inicios. En un ataque de autoengaño que puso de relieve la desesperación detrás de la oferta, el ejército estadounidense ignoró abundantes pruebas de que Vietnam no tenía intención de renunciar a su política de equidistancia de larga data y firmemente arraigada entre Estados Unidos y China.

Vietnam como base clave en la estrategia de guerra de EE. UU.

Entre 2010 y 2017, China desarrolló misiles de alcance intermedio capaces de alcanzar bases estadounidenses en Japón y Corea del Sur. Para contrarrestar esa amenaza, el Pentágono y los servicios militares comenzaron a trabajar en una nueva estrategia en la que los marines estadounidenses, acompañados de una serie de misiles, se extenderían por una red de bases pequeñas y rudimentarias y se moverían continuamente de una base a otra.

Vietnam fue la elección lógica para tales sitios. Australia y Filipinas descartaron públicamente albergar misiles estadounidenses capaces de impactar contra China , y se consideró poco probable que Corea del Sur estuviera de acuerdo. Indonesia y Singapur dependían demasiado económicamente de China como para estar interesados.

Pero como Chris Dougherty, ex asesor principal del subsecretario adjunto de defensa para la estrategia y el desarrollo de la fuerza, que había escrito gran parte de la Estrategia de Defensa Nacional 2018, dijo al Military Times en septiembre pasado, “Vietnam tiene una geografía maravillosa. Puedes tener buenas líneas externas contra los chinos “. Los estrategas del Pentágono también sabían que Vietnam había derrotado a fondo una invasión china mal concebida en 1979, diseñada para castigar a los vietnamitas por sus vínculos con la Unión Soviética.  

El enfoque del Pentágono sobre Vietnam comenzó cuando el entonces secretario de Defensa, James Mattis visitó Vietnam en 2017 y 2018 , donde desarrolló  intercambios con el ministro de Defensa general Ngo Xuan Lich, que había previamente lo visitó en Washington. Durante su visita de enero de 2018, Mattis habló con entusiasmo sobre el futuro de la cooperación entre Estados Unidos y Vietnam, y llamó a los dos países “socios de ideas afines”.

En abril de 2019, el comandante del Comando del Indo-Pacífico de EE. UU., Almirante Philip S. Davidson, visitó Hanói y Ciudad Ho Chi Minh durante un viaje de cuatro días. El sucesor de Mattis, Mark Esper, fue aún más lejos en un viaje de noviembre de 2019 , reuniéndose no solo con el ministro de Defensa, Lich, sino también con el secretario ejecutivo del Partido Comunista, Tran Quoc Vuong.

Los funcionarios estaban complacidos con lo que creían que era un gran avance para el Pentágono, a pesar de la abrupta cancelación por parte del Ministerio de Defensa vietnamita de 15 “compromisos de defensa” previamente planeados con Estados Unidos sin explicación pública el mes anterior.

Sin embargo, en la búsqueda del Departamento de Defensa de la participación activa de Vietnam en su nueva estrategia de guerra, los altos mandos militares estadounidenses ignoraban el hecho fundamental de que el Partido Comunista de Vietnam y el liderazgo militar no iban a ceder en la política estratégica con la que se había comprometido públicamente. durante dos décadas. 

La política se resumió en tres principios fundamentales: no alianzas militares, no alinearse con un país contra otro y no bases militares extranjeras en suelo vietnamita. El compromiso de Vietnam con esos “tres noes”, que se hizo público por primera vez en un libro blanco de defensa nacional publicado en 1998, se repitió en sucesivos libros blancos en 2004 y 2009.  

Esos principios descartaban claramente el tipo de cooperación militar que el Pentágono buscaba de Vietnam. Pero aparentemente había demasiado en juego para que los altos funcionarios del Pentágono permitieran que esa realidad se interpusiera en el camino de su entusiasmo. 

La principal rama de investigación corporativa del Departamento de Defensa, la Corporación RAND, que estaba fuertemente comprometida con la idea de una nueva estrategia militar viable para la guerra con China, tampoco estaba dispuesta a reconocer la verdad. En enero de 2019, Derek Grossman, especialista de RAND en política de defensa vietnamita, aseguró públicamente a los responsables políticos que Hanoi no estaba realmente obligado por ninguno de esos tres “tres no”.

Sobre el principio de “no alianzas militares”, Grossman afirmó que Vietnam había “esencialmente creado una laguna importante en su propio gobierno” al definir la alianza como un acuerdo militar que requiere que otro país defienda Vietnam si es atacado. Se le ocurrieron explicaciones igualmente creativas de por qué los otros “noes” también se definieron vagamente en la práctica. 

Cuando se publicó el tan esperado Libro Blanco de Defensa Nacional de Vietnam a fines de noviembre de 2019, Grossman descubrió nuevas razones para seguir adelante con la apuesta del Pentágono por la cooperación de Vietnam con el ejército de EE.

Grossman  sugirió que los vietnamitas habían plantado “mensajes sutiles de oportunidad para Washington” en el documento, incluida su disposición a participar en “mecanismos de seguridad y defensa en la región del Indo-Pacífico”. Y señaló un nuevo suplemento a lo que ahora se había convertido en los “cuatro noes” de Vietnam.

“[D] ependiendo de las circunstancias y condiciones específicas”, decía el principio, “Vietnam considerará desarrollar las relaciones militares y de defensa necesarias y apropiadas con otros países”. En la práctica, eso simplemente significaba que si Vietnam estaba seriamente amenazado por un ataque chino, podría abandonar su compromiso con esos “cuatro no”.

Pero el apéndice no era una señal de que los vietnamitas estuvieran dispuestos a participar en una “estrategia del Indo-Pacífico” de Estados Unidos. Más bien, los “cuatro noes y uno depende” en el libro blanco de defensa eran parte de una estrategia más amplia para mantener la equidistancia entre China y Estados Unidos, adoptada por primera vez por el Comité Central del Partido en 2003 como “Resolución 8” . 

La burbuja de Vietnam del Pentágono estalla

El optimismo de Washington sobre una nueva era de cooperación de defensa entre Estados Unidos y Vietnam contra China se basó en poco más que una ilusión.

A fines de 2020, era evidente que la burbuja de las esperanzas del Pentágono de un gran avance con Vietnam había estallado: no habría participación vietnamita en una estrategia militar estadounidense contra China en la región. Tampoco habría visitas de alto nivel al Pentágono o militares durante el año. Más importante aún, no se anunciaron más actividades militares entre Estados Unidos y Vietnam.  

Derek Grossman, de RAND Corporation, finalmente reconoció en agosto de 2020 que, después de todo, Vietnam no estaba preparado para comenzar una colaboración militar más profunda contra China. Ahora admitió la realidad de que Hanói estaba adoptando un “enfoque conservador” a los “cuatro noes y uno depende” que había comercializado solo unos meses antes como una puerta abierta a una mayor cooperación de Estados Unidos.

Grossman admitió que Vietnam había llevado a cabo un “delicado acto de equilibrio”, evitando cualquier movimiento que pudiera contrariar a China. El enfoque cuidadoso del país, escribió, es “decepcionante para Washington y debería moderar las evaluaciones estadounidenses sobre hasta qué punto Hanoi podría estar dispuesto a desempeñar un papel en la estrategia del Indo-Pacífico de Estados Unidos”, lo que implica claramente que las “grandes esperanzas” de la administración Trump para una estrategia de “socio de ideas afines” en Vietnam estaban fuera de lugar.

Nguyen The Phuong, investigador asociado del Centro de Estudios Internacionales de la Universidad Nacional de Vietnam, Ciudad Ho Chi Minh, confirmó en una entrevista con The Grayzone que la política básica vietnamita de mantener la equidistancia entre China y Estados Unidos no es cuestionada por nadie dentro el gobierno vietnamita.

Nguyen observó que tanto los funcionarios civiles como militares creen que la Marina de los EE. UU. No tenía una estrategia efectiva para frenar las operaciones chinas en la zona marítima que reclama Vietnam. 

La única diferencia de opinión que había surgido dentro de ese consenso, dijo, era que muchos diplomáticos vietnamitas con los que ha hablado creen que la Guardia Costera de EE. UU., Que no está bajo el control del Departamento de Defensa, pero que, sin embargo, EE. UU. Considera un ejército servicio – sería una herramienta más eficaz para contrarrestar las tácticas de China en la zona marítima en disputa en el Mar de China Meridional que la Armada de los EE. UU.

También creían que dar acceso a la Guardia Costera al puerto de aguas profundas de Vietnam en Cam Ranh Bay no sería provocativo para China. El liderazgo militar, sin embargo, ha rechazado esa idea, según Nguyen. 

Pero lo que el Pentágono deseaba de Vietnam principalmente era el acceso a las bases para las tropas terrestres estadounidenses con misiles.

En septiembre de 2020, después de que el Departamento de Defensa llegara a un acuerdo con Palau sobre bases en la isla del Pacífico, el subsecretario adjunto de Defensa para Asia Oriental, Heino Klinck, reveló en una entrevista con el Wall Street Journal que lo que realmente buscaba el Departamento de Defensa era  “acceso a lugares en lugar de bases permanentes “.

Como explica el artículo, “la política de seguridad de Estados Unidos en Asia exige una presencia más intensa de las fuerzas estadounidenses, pero de forma rotatoria, mediante la cual las tropas entran y salen para entrenamiento y ejercicios”. 

Los infantes de marina que al Pentágono le hubiera gustado colocar en Vietnam habrían sido presa fácil de los misiles chinos. Pero Nguyen The Phuong no cree que ningún funcionario vietnamita, ya sea civil o militar, siquiera consideraría permitir tal acceso. “Si Estados Unidos intentara ese enfoque en Vietnam, ciertamente fracasaría”, dijo.

La historia de la persecución por parte del Pentágono de Vietnam como potencial socio militar contra China revela un grado extraordinario de autoengaño en torno a todo el esfuerzo. Y agrega más detalles a la imagen ya bien establecida de una burocracia confusa y desesperada que se apodera de cualquier vehículo posible para permitirle afirmar que el poder estadounidense en el Pacífico aún puede prevalecer en una guerra con China.

Publicado el 10 abril, 2021 en China, EE.UU y etiquetado en , . Guarda el enlace permanente. Deja un comentario.

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