La compañía se ha enfrentado a pedidos de nuevos controles de precios y de lanzar la vacuna como genérica. El senador Bernie Sanders, I-Vt., Ha exigido que Pfizer y otros fabricantes de medicamentos compartan las patentes y la propiedad intelectual asociadas con la vacuna con el mundo en desarrollo para poner fin a la pandemia lo más rápido posible. La industria, a través de su vasta red de cabilderos, se ha opuesto ferozmente a la propuesta , así como a pedidos similares de regulación de precios.

El director ejecutivo de Pfizer, Albert Bourla, durante la llamada a los inversores, dijo que la empresa tenía poco de qué preocuparse en términos de oposición política.

“Creemos que la industria ha generado una gran buena voluntad en el Congreso y la opinión pública a través de nuestros esfuerzos de tratamiento y vacunación de Covid-19”, dijo Bourla. Añadió que esperaba trabajar con la administración de Biden y los miembros del Congreso de ambos lados del pasillo.

EL AÑO PASADO, muchas compañías farmacéuticas se comprometieron a suspender temporalmente muchas estrategias de precios ordinarias para ayudar a poner fin a la crisis del coronavirus. Moderna causó sensación en octubre pasado cuando la compañía anunció que no haría cumplir ciertos derechos de propiedad intelectual para su vacuna. AstraZeneca, cuya vacuna ha sido aprobada en el extranjero pero aún no en los EE. UU., Prometió el año pasado vender su vacuna solo sin fines de lucro al mundo en desarrollo “durante la pandemia”.

Pero estas promesas se han quedado cortas. Según los informes, Pfizer ha presionado a los gobiernos de América Latina, incluida Argentina, para que aporten activos soberanos, como edificios de embajadas y bases militares, como garantía para cubrir los costos de las demandas relacionadas con los efectos adversos de la vacuna.

Las promesas de AstraZeneca se han visto socavadas por acuerdos filtrados. En sus acuerdos con fabricantes locales, AstraZeneca ha declarado que la empresa se reservaba el derecho de declarar el fin de la pandemia a efectos de fijación de precios. El Financial Times obtuvo un memorando de entendimiento que revela que su promesa de no beneficiarse de la vacuna durante la pandemia finalizaría el 1 de julio de 2021.

Moderna no ha tomado ninguna medida para compartir los derechos de propiedad intelectual de las vacunas, la tecnología de fabricación o el diseño y se ha negado a participar en el fondo respaldado por la Organización Mundial de la Salud para distribuir vacunas de bajo precio al mundo en desarrollo.

El presidente de Moderna, Stephen Hoge, hablando en la conferencia de Barclays Bank la semana pasada, dejó en claro de manera similar que su empresa seguiría siendo sensible a las preocupaciones de precios en torno a la asequibilidad durante la pandemia.

“Después de la pandemia, a medida que nos adentramos en lo que llamaré epidemias estacionales que esperaría que ocurrieran con un virus SARS-CoV-2, esperaríamos un precio más normal basado en el valor”, dijo Hoge.

Joseph Wolk, vicepresidente ejecutivo de Johnson & Johnson, hablando en la Conferencia de Inversores Institucionales Raymond James de este mes, señaló que los inversores podrían esperar que la empresa reevalúe la vacuna por un “precio mucho más acorde con una oportunidad comercial” cuando la pandemia se acabó.

Wolk señaló que el fin de la pandemia es una cuestión “fluida”. El anuncio, dijo Wolk, se reduciría a un porcentaje de personas vacunadas, aunque no dio cifras específicas. El “período de la pandemia estará vigente durante la mayor parte de este año, si no todo el año”, continuó, antes de dejar en claro que la declaración quedaría en manos de Johnson & Johnson.

“Creo que cuando lo miramos, no va a ser algo que se nos diga”, dijo Wolk.

La Organización Mundial de la Salud u otros organismos internacionales pueden declarar el fin de la pandemia. Las firmas farmacéuticas, sin embargo, no tienen la obligación legal de establecer precios basados ​​en la determinación de la OMS.

Moderna y Johnson & Johnson no respondieron a las solicitudes de comentarios sobre sus estrategias de precios y bajo qué circunstancias las empresas usarían para determinar el fin de la pandemia.

Cuando se le pidió un comentario sobre cuándo Pfizer declararía el fin de la pandemia a efectos de fijación de precios, la empresa emitió un comunicado de D’Amelio. “Estamos comprometidos con el principio de acceso equitativo y asequible a la vacuna Pfizer-BioNTech COVID-19 para personas de todo el mundo”, dijo D’Amelio. “Hemos declarado claramente en nuestras divulgaciones públicas que anticipamos una fase pandémica que podría durar hasta 2022, donde los gobiernos serán los principales compradores de nuestra vacuna”.

LAS vagas promesas de los FABRICANTES DE VACUNAS EN torno a la asequibilidad, aunque mantienen un control monopolístico de la tecnología de las vacunas financiada por entidades públicas, han inquietado a los organismos de control de la salud pública.

Achal Prabhala, coordinador del proyecto AccessIBSA, que hace campaña para el acceso a los medicamentos, señala que solo el gobierno de los EE. UU., A través de la Operación Warp Speed, ha invertido $ 18 mil millones en los fabricantes de vacunas, además de los pagos por adelantado para las vacunas, asegurando que la industria farmacéutica no enfrentan ningún riesgo financiero.

“Sabes, los estadounidenses están asombrados de que estén recibiendo vacunas gratis”, dijo Prabhala. “Y, por supuesto, no lo son porque ya los pagaron una vez y ahora les sorprende que no los paguen dos veces”.

La industria farmacéutica se ha enfrentado a una disminución de la aprobación pública durante la última década. Pero la pandemia ha presentado una oportunidad de oro, señaló Prabhala.

“A pesar de que compañías como Pfizer, que no ha puesto la vacuna a disposición del 85 por ciento de la población mundial, están disfrutando de una inmensa popularidad en los EE. UU. Y Europa debido al hecho de que se administraron las vacunas rápidamente y parecen funcionar bien. Esa es una posición inusualmente buena para las farmacéuticas, no están acostumbradas a que se las considere salvadoras ”, agregó.

Pero las empresas se han resistido a aumentos drásticos o incluso leves en los precios de las vacunas, continuó Prabhala, porque están gestionando el riesgo potencial de reputación. “Es bastante interesante que ahora estén esperando el momento oportuno para subir los precios una vez que se hayan vacunado suficientes personas”, agregó.