Cómo unas vacaciones de desastre podrían acabar con Ted Cruz

Senador Ted Cruz (R-TX)

Por Jeff Greenfield, publicado en Politico, EE.UU.

Mientras el senador Ted Cruz soportaba los tormentos del desprecio público el jueves —exclamado por sus compañeros de viaje en su camino a unas cálidas vacaciones en Cancún, mientras millones de compañeros texanos sufrían temperaturas bajo cero y una falla eléctrica catastrófica— tuve una repentina sensación incómoda en el boca de mi estómago: Allí, salvo por la gracia de Dios, voy. O al menos alguien para quien solía trabajar.

Era domingo 9 de febrero de 1969 y el alcalde de Nueva York, John Lindsay, se encontraba en medio de una dura lucha por la reelección. En ese momento trabajaba como su redactor de discursos. El alcalde educado en Yale del tony East Side ya tenía su parte de bagaje político, y muchos votantes de Brooklyn y Queens estaban convencidos de que estaba demasiado “centrado en Manhattan”. Ese día tuvo un pronóstico de pleno invierno típicamente sombrío, una mezcla de lluvia y aguanieve. En cambio, Nueva York fue golpeada con lo que se conoció como la ventisca de 1969. Quince pulgadas de nieve golpearon la ciudad, cayendo con particular fuerza en East Queens. Una combinación de factores (cuadrillas de trabajo ligeras los domingos, recortes presupuestarios, ventisqueros lo suficientemente altos como para bloquear los arados) dejó a los vecindarios atrapados durante días.

Lindsay fue lo suficientemente inteligente como para ir a Queens en persona, pero a diferencia de la recepción heroica que recibió un año antes, cuando caminó por las calles de Harlem después de la muerte de Martin Luther King, fue recibido con muchas sugerencias coloridas sobre dónde podría ir. y qué proezas anatómicas podría considerar. Gracias en parte a la lenta respuesta a la nieve, Lindsay perdió las primarias republicanas y, aunque logró ganar un mandato más como independiente, su reputación política nunca se recuperó del todo.

“Todo el mundo habla del tiempo, pero nadie hace nada al respecto”, dijo Mark Twain. Los votantes, sin embargo, no excusarán a los políticos que levantan las manos o, peor aún, dan media vuelta cuando ocurre un desastre. El clima puede ser la fuerza menos controlable a la que se enfrenta un político, pero tiene un precio severo por manejar mal sus consecuencias. Y no está claro que Cruz, a pesar de un rápido regreso a casa, pueda salir adelante.

Al alcalde de Chicago, Mike Bilandic, le fue incluso peor que a Lindsay una década después. Un leal soldado de infantería en la máquina construida por el difunto alcalde Richard J. Daley, fue considerado un candidato a la reelección, hasta que una gran tormenta de enero arrojó 20 pulgadas de nieve sobre la ciudad, paralizando trenes, autobuses y tráfico. Con la ayuda de un poderoso anuncio político filmado mientras caía la nieve, la candidata insurgente Jane Byrne disgustó a Bilandic en las primarias demócratas y se convirtió en la primera alcaldesa de la ciudad.

Estas historias de estragos invernales han sobrevivido para helar los corazones de los políticos durante décadas, junto con otras historias de respuestas defectuosas, torpes o desastrosas a crisis de un tipo u otro. Piense en el presidente George W. Bush mirando por la ventana del Air Force One mientras sobrevolaba Nueva Orleans devastada por Katrina, o en su agradecimiento al director de FEMA que estaba en la cabeza (“trabajo de mierda, Brownie”). Piense en el gobernador de Nueva Jersey, Chris Christie, descansando en una playa pública que cerró al público a raíz de un cierre del gobierno.

Más recientemente, piense en Donald Trump arrojando toallas de papel a una multitud devastada por el huracán en Puerto Rico, o culpando de los incendios forestales de California a un manejo forestal inepto, y desconcertado al presidente de Finlandia por sus referencias a “rastrillar”. Los partidarios acérrimos de Trump no vieron nada de esto como un error, pero agregan a eso su persistente minimización de otro desastre, la pandemia de Covid-19, y tiene un patrón de indiferencia hacia el sufrimiento que, dicen sus encuestadores, finalmente le costó la recuperación. elección.

En el caso de Cruz, sus pasos en falso son dignos de una simulación en la que el jugador prueba cuántos movimientos incorrectos puede hacer seguidos. (¿Salir en medio de una crisis? Verificar. ¿Salir solo unos meses después de atacar a un alcalde demócrata por ir a México durante un encierro de Covid-19? Verificar. ¿Pedir ayuda al sobrecargado Departamento de Policía de Houston en el aeropuerto? Verificar. Reclamar que quiso decir ¿Volver inmediatamente cuando la aerolínea dice lo contrario? Claramente, Cruz no estaba al tanto de cómo los líderes responden mejor a una crisis natural; la respuesta del presidente Obama al huracán Sandy, su rápida concentración de fuerzas y su visita a las áreas afectadas le valieron elogios bipartidistas. 

Para Cruz, ¿hay lecciones que el senador pueda aprender del pasado? Hay uno que me viene a la mente rápidamente, aunque ejecutarlo puede ser un desafío: disculparse.

En su reelección, el alcalde Lindsay cortó un anuncio que comenzaba: “Adiviné mal sobre el clima antes de la tormenta de nieve más grande de la ciudad. Y eso fue un error “. Puede que no haya sido mucho; pero los votantes querían escuchar a este guapo WASP de Manhattan raspar un poco ante los ciudadanos de los distritos exteriores. Por el contrario, el alcalde de Chicago, Bilandic, nunca se disculpó por el caos que envolvió a su ciudad, y en un momento dijo que un retorno al 70 por ciento de eficiencia era suficiente. Chris Christie fue aún más terco, y señaló que el uso de la playa era uno de los beneficios de la oficina.

Cruz dio el primer paso correcto: a su regreso a Texas el jueves por la tarde, reconoció que había tomado la decisión incorrecta: “Mire, obviamente fue un error, y en retrospectiva, no lo habría hecho … Comencé a tener un segundo pensamientos casi en el momento en que me senté en el avión … irme cuando tantos tejanos estaban sufriendo no se sentía bien “.

El camino más prometedor a partir de ahora podría ser ir con todo; para disculparse no solo por su partida, sino también por haber ridiculizado a California por sus problemas energéticos, por hacer de las vacaciones familiares su primera prioridad. Y si quiere cambiar de tema, podría aceptar un punto que los expertos han señalado durante mucho tiempo como un dilema a largo plazo para los políticos cuando se trata de desastres: que si bien los votantes están muy conscientes de las respuestas inmediatas a una crisis, nunca recompensan líderes que intentan prevenir el próximo.

El profesor de la Universidad de Pensilvania, Dan Hopkins, ha señalado que la preparación para desastres es una política extremadamente rentable que simplemente no se registra en el electorado como lo hace el fracaso. “Como votantes, prestamos atención a raíz de los desastres y recompensamos o castigamos a los titulares en función de sus acciones”, escribió. “Pero cuando las cámaras están en otra parte, no somos tan buenos para recompensar a los titulares que se están preparando para el próximo desastre”.

Tomar ese camino requeriría de Ted Cruz una fuerte dosis de humildad y la voluntad de dejar de anotar puntos políticos baratos en favor de un enfoque que realmente podría mejorar las cosas. Un vistazo al historial del senador nos dice qué tan probable será esa respuesta.

Publicado el 19 febrero, 2021 en EE.UU y etiquetado en . Guarda el enlace permanente. Deja un comentario.

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