Estados Unidos-Cuba: secretos del ‘síndrome de La Habana’.

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La respuesta de la administración Trump a los misteriosos episodios de salud experimentados por el personal de inteligencia y diplomático en La Habana, Cuba, a fines de 2016 y 2017 estuvo plagada de mala gestión, liderazgo deficiente, falta de coordinación y falta de seguimiento de los procedimientos establecidos, según una publicación interna del Departamento de Estado, clasificada como secreta, publicada hoy por el Archivo de Seguridad Nacional.

“La respuesta del Departamento de Estado a estos incidentes se caracterizó por una falta de liderazgo superior, comunicaciones ineficaces y desorganización sistémica”, afirma el resumen ejecutivo del informe, compilado por una Junta de Revisión de Responsabilidad (ARB) interna después de una investigación de cuatro meses. 

El informe, con el sello SECRET / NOFORN, fue entregado al sucesor de Tillerson, Mike Pompeo, el 7 de junio de 2018. Dieciocho meses después de que se informaran por primera vez las inexplicables aflicciones, la ARB reconoció que lo que sucedió en La Habana seguía siendo un misterio. “Actualmente se desconoce el mecanismo de la causa de las lesiones. No sabemos el motivo de estos incidentes, cuándo realmente comenzaron o quién lo hizo ”, afirma el informe. “Sabemos que los miembros del gobierno de Estados Unidos y de la comunidad diplomática canadiense resultaron heridos, pero no sabemos cómo. No sabemos qué pasó, cuándo pasó, quién lo hizo ni por qué ”.

El Archivo de Seguridad Nacional obtuvo el informe de la ARB, titulado “La Habana, Cuba”, a través de una solicitud de la Ley de Libertad de Información. El Departamento de Estado ha estado procesando y publicando periódicamente registros relacionados con el llamado “Síndrome de La Habana” de conformidad con una demanda de FOIA presentada por James Madison Project, una firma de interés público que representa a un grupo de funcionarios de la Embajada y familiares que fueron publicados en La Habana.  

“El informe de la ARB arroja mucha luz sobre la historia del ‘Síndrome de La Habana’”, dijo Peter Kornbluh, quien dirige el Proyecto de Documentación de Cuba del Archivo. “Pero no resuelve el misterio perdurable de lo que sucedió en Cuba”. Las pistas para resolver ese misterio, señaló, es probable que se encuentren en los registros aún secretos del Departamento de Estado, la CIA, el FBI y el Pentágono, que siguen siendo inmediatamente relevantes a medida que la administración de Biden considera restaurar el personal de la Embajada a sus operaciones completas.

ASPECTOS DESTACADOS DEL INFORME DEL ARB

El informe contiene una serie de revelaciones clave y aspectos destacados, entre ellos:

** Cierre de la estación Habana de la CIA: El informe de la ARB proporciona la primera confirmación oficial de que la CIA cerró su estación de La Habana y sacó a sus agentes de Cuba en septiembre de 2017. Una entrada del 13 de septiembre de 2017 en una cronología de las acciones del gobierno de EE. UU. Dice: “La CIA informa [Asistente interino Secretario Francisco] Palmieri de su decisión de retirar personal de La Habana en el futuro previsible ”. La decisión pareció ser precipitada por dos oficiales de inteligencia estadounidenses más que se enfermaron el 22 de agosto de 2017 mientras se hospedaban en el Hotel Nacional en La Habana, lo que reforzó las sospechas en la CIA de que sus agentes estaban siendo atacados. “En agosto de 2017”, informó la ARB en una referencia indirecta a esos agentes, “dos miembros del personal de TDY [viajes en servicio temporal] sufrieron lesiones médicas en un incidente en un hotel de La Habana”.

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** ‘ Secreto excesivo ‘ como impedimento : La ARB criticó a la CIA por no compartir información sobre las experiencias relacionadas con la salud de sus agentes en La Habana a fines de 2016 y principios de 2017, lo que retrasó la capacidad del Departamento de Estado para reaccionar rápidamente. “Tanto en [Havana] Post como en Washington, la respuesta a los incidentes se caracterizó por un secreto excesivo que contribuyó a una respuesta tardía”, señaló el informe en sus conclusiones sobre la comunicación y el intercambio de información. La Junta recomendó enérgicamente que “el Secretario de Estado debería advertir a los empleados, y a sus homólogos de otras agencias representadas en misiones en el extranjero, que espera una transparencia total y una notificación rápida con respecto a cualquier episodio que resulte en daño o mayor peligro para los empleados del USG”.

** ” Desorganización sistémica”: La ARB culpó del fracaso de una respuesta organizada a la crisis emergente en múltiples frentes. La Junta “encontró serias deficiencias en la respuesta del Departamento en áreas de rendición de cuentas, coordinación interinstitucional y comunicación, en todos los niveles, tanto en el [Havana] Post como en Washington”, se lee en el informe. “Estas deficiencias contribuyeron a la confusión en torno a los hechos y retrasaron una acción coordinada y eficaz”. El informe destaca la demora del secretario Tillerson en nombrar a funcionarios de alto nivel para los puestos de subsecretario como un obstáculo importante para una respuesta organizada a la situación en Cuba. “La Junta considera que la falta de un funcionario designado a nivel de subsecretario para administrar la respuesta es la deficiencia más significativa en la respuesta del Departamento”.

“Hasta el día de hoy”, advirtió el informe en junio de 2018, “no se ha asignado a ningún funcionario superior del Departamento la responsabilidad de liderar y coordinar los esfuerzos para evaluar incidentes pasados ​​y prevenir / mitigar eventos futuros”. Y “no se formó ningún grupo de trabajo del Departamento de Estado” para abordar los muchos problemas de seguridad, personal y médicos creados por los episodios del ‘Síndrome de La Habana’. “Si bien varias oficinas e individuos tomaron medidas para abordar su parte específica del problema, todos los entrevistados por la Junta estuvieron de acuerdo en que no había ningún funcionario a cargo”, afirma el informe. “Como resultado, un esfuerzo integral de todo el gobierno para identificar el mecanismo de las lesiones y los perpetradores, para comprender el universo de las personas potencialmente afectadas,

El informe ofreció un elogio especial para la Oficina de Servicios Médicos del Departamento de Estado, que “se desempeñó con fuerza” y “obtiene altas calificaciones por lidiar con una situación sin precedentes de una manera competente y profesional”. Pero criticó la falta de comunicación del Departamento de Estado con los empleados afectados por el ‘Síndrome de La Habana’. “En general, el Departamento de Estado no logró mantener una comunicación efectiva con los empleados evacuados de La Habana (tanto los evacuados por motivos médicos como los evacuados para la salida ordenada), nuevamente, en parte, porque a nadie se le asignó esta responsabilidad”.

** Reducción de personal de la embajada: La dramática decisión del secretario Tillerson a fines de septiembre de 2017 de reducir el personal de la Embajada de La Habana en más del 60 por ciento y cerrar efectivamente el Consulado de Estados Unidos parecía haber violado la práctica operativa normal, concluyó la Junta de Responsabilidad. “La decisión de retirar el personal en La Habana no parece haber seguido los procedimientos estándar del Departamento de Estado y no fue precedida ni seguida por ningún análisis formal de los riesgos y beneficios de la presencia física continua de empleados del gobierno de Estados Unidos en La Habana”, según el informe. La Junta intentó, sin éxito, obtener una explicación de por qué no se realizó el análisis básico de riesgo / beneficio. En una sección fuertemente censurada titulada “Análisis de riesgo-beneficio o falta del mismo”, el informe dice: “Sin embargo, el Departamento de Estado ha tenido ese proceso durante varios años, hasta la fecha (7 de junio de 2018) no se ha realizado tal análisis para Cuba. De los muchos líderes del Departamento entrevistados por la Junta, nadie pudo explicar por qué esto no sucedió, excepto para sugerir que [redactado] ”, una posible referencia a la influencia de la retirada de la CIA en la decisión de Tillerson de reducir la embajada a un personal esquelético. , oa la presión política del senador de Florida Marco Rubio sobre el presidente Trump para aprovechar la oportunidad de hacer retroceder la apertura de relaciones diplomáticas plenas de la administración Obama con Cuba.

** ¿ El síndrome de China ?:  La Junta recibió información sobre incidentes de salud similares en al menos otros tres países. “Además de la Embajada de La Habana, hubo informes de incidentes similares en varios otros puestos (Tashkent, [nombre del país redactado] y China)”. En el caso de China, el informe incluyó un cable (no publicado con la versión desclasificada) de la Embajada de los Estados Unidos en Beijing, con fecha del 21 de mayo de 2018, en el que se indica que la Embajada había convocado un Comité de Acción de Emergencia para atender a una “víctima de audición o fenómenos sensoriales “. Según la Junta, hubo “un informe médicamente confirmado sobre un empleado del Consulado de Guangzhou, que describió incidentes en Guangzhou, China, similares a los experimentados por miembros de la comunidad de la Embajada de La Habana y cuyas lesiones fueron confirmadas por expertos médicos para coincidir con las de las víctimas de La Habana. . “

** Impedir la investigación de los CDC : el Departamento de Estado encargó a los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) que realizaran una investigación a fines de 2017, pero luego, durante casi un año, bloqueó el intercambio de datos médicos necesarios para que el estudio avanzara. El informe de la ARB indicó que los abogados del Departamento de Estado habían citado restricciones legales a la privacidad de la información del paciente como la razón del estancamiento. La Junta de Revisión de Responsabilidad presionó para obtener una resolución, recomendando que “El Asesor Legal del Departamento de Estado debe comunicarse de inmediato con el funcionario legal superior de los CDC para resolver el desacuerdo que impide el intercambio de registros médicos con los CDC para permitir que los CDC comiencen el estudio médico inmediatamente.”

LA JUNTA DE REVISIÓN DE RESPONSABILIDAD

Los procedimientos de la Junta de Revisión de Responsabilidad fueron ordenados por el Congreso en 1986 para ayudar al Departamento de Estado a abordar los desafíos de seguridad en las embajadas de Estados Unidos en el exterior. Según la ley, un incidente relacionado con la seguridad que involucra a una Embajada o su personal hace que se convoque a la Junta, generalmente dentro de los 60 días posteriores al incidente, con el mandato de investigar lo sucedido y recomendar medidas para protegerse contra incidentes futuros.

En el caso de Cuba, la administración Trump retrasó la convocatoria de la ARB hasta principios de 2018, y lo hizo solo después de que el senador Rubio advirtiera que su inacción podría violar el estatuto de la ARB. Presidida por el Embajador Peter Bodde, la Junta de cinco miembros inició su investigación en febrero de 2018, entrevistando a 116 funcionarios, viajando a Cuba y revisando documentos durante un período de cuatro meses. La ARB presentó su informe clasificado al Secretario de Estado en junio de 2018.

Peter Bodde

El ex presidente de la ARB, embajador Peter Bodde, testifica ante el Congreso sobre la implementación de las recomendaciones de la ARB, septiembre de 2018.

De conformidad con la ley, el secretario Pompeo tenía 90 días para informar al Congreso sobre los hallazgos de la ARB. Se proporcionaron algunas sesiones informativas clasificadas a senadores como Rubio y el demócrata de Nueva Jersey, Robert Menendez, pero el informe clasificado no se distribuyó. “En este momento, no hay planes para publicar el informe”, afirmó una guía de prensa preparada en ese momento. En cambio, el Departamento de Estado emitió una ” hoja informativa”Que revisó las recomendaciones de la ARB que habían sido aceptadas y estaban siendo implementadas. (Por ejemplo, Pompeo estableció un Grupo de Trabajo de Respuesta a Incidentes de Salud; también nombró un enlace del Departamento de Estado para el personal afectado. Después de un retraso de 11 meses, en noviembre de 2018 el Departamento de Estado proporcionó tardíamente a los CDC los datos médicos que necesitaba para prosiga su investigación). “Algunas recomendaciones no podrán cerrarse por completo hasta que se determine la causa de los incidentes”, según la hoja informativa .

El Archivo de Seguridad Nacional planea usar la FOIA para perseguir otros registros identificados en el informe de la ARB, así como apelar las extensas redacciones, muchas de las cuales ocultan información relacionada con la experiencia de los agentes de la CIA en La Habana, a pesar de los detalles de su terrible experiencia. se han informado en medios de comunicación como The New Yorker , Propublicay Associated Press. “Es irónico que los revisores de la desclasificación sigan participando en el tipo de ‘secreto excesivo’ que los autores del informe de la ARB identificaron como un impedimento para una respuesta eficaz a este inquietante misterio”, señaló Kornbluh. “A medida que la administración Biden asume la responsabilidad de las investigaciones continuas sobre el ‘Síndrome de La Habana'”, dijo, “se necesita una transparencia total para aclarar lo que realmente sucedió”.

Tomado de Archivo de Seguridad Nacional, George Washington University. 

Publicado el 11 febrero, 2021 en Cuba, Cuba - EE.UU., EE.UU y etiquetado en , , . Guarda el enlace permanente. Deja un comentario.

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