Las raíces de nuestra crisis planetaria.

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Por Fabian Scheidler, publicado en The Progressive, Estados Unidos.

Nos enfrentamos a varios escenarios de destrucción inminente de la humanidad o incluso de la vida en la Tierra, incluido el cambio climático extremo, la extinción acelerada de especies, la mayor amenaza de guerra nuclear y el posible surgimiento de pandemias mucho más graves que el COVID-19.

Para evitar nuestra aniquilación definitiva, debemos comprender el sistema que se formó hace quinientos años en Europa. Esperar que una nueva administración nos salve de esto es perder el sentido. No es una administración en particular, sino toda una civilización la que nos ha llevado al borde del abismo.

Para evitar el colapso, debemos transformar esta civilización. Sin mirar las estructuras más profundas que nos llevaron a estas crisis existenciales, terminaremos en un engaño. La poeta alemana Ingeborg Bachmann dijo una vez: “Se puede esperar que la gente cargue con la verdad”. Y la verdad es que somos parte del sistema social más peligroso que jamás haya creado la humanidad.

Desde que surgieron las primeras estructuras de dominación en Mesopotamia hace 5.000 años, se han sucedido muchas civilizaciones brutales y destructivas. Pero ninguno de ellos ha alcanzado un potencial de aniquilación como el nuestro.  

Sin embargo, es precisamente la civilización occidental la que suele considerarse la corona de la historia humana. Según esta interpretación, a ella le debemos la Ilustración, la democracia y la prosperidad. En esta narrativa, las fuerzas destructivas que amenazan el futuro de la vida en la Tierra se produjeron más o menos por accidente.

Sin embargo, para comprender las raíces de la destrucción en curso, debemos ir más allá de los mitos de Occidente y de la modernidad. Es cierto que la expansión occidental ha aportado una enorme riqueza a una parte de la población mundial. Pero esta historia ha sido al mismo tiempo, y desde sus inicios, la historia de una serie de genocidios.

Para los pueblos indígenas de las Américas, por ejemplo, la llegada de los colonizadores europeos fue, literalmente, el principio del fin del mundo. En la propia Europa, desde el siglo XVI, las guerras, el terror de Estado contra los pobres y los disidentes, la tortura, la caza de brujas y la inquisición han convertido al continente en un teatro sangriento. Estos fenómenos no alcanzaron su clímax en la Edad Media, como sugiere el mito de la modernidad, sino en los tiempos modernos, con el surgimiento del sistema capitalista.

Para una gran parte de la población mundial, lo peor ya ha sucedido. Para el resto de la humanidad y el planeta, lo peor es inminente. Sin embargo, inminente no significa necesariamente inevitable. Necesitamos un programa de transición ecológica y social que no solo reemplace los combustibles fósiles por energías renovables, sino que transforme la base de nuestra civilización.

Para evitar nuestra aniquilación definitiva, debemos comprender el sistema que se formó hace quinientos años en Europa. Se le conoce con diferentes nombres: “sistema-mundo moderno”, “capitalismo” o “megamáquina”, un término acuñado por Lewis Mumford hace más de cincuenta años. 

El principio fundamental de la megamáquina es la acumulación interminable de capital. En otras palabras, se trata de un ciclo eterno de ganancias y reinversión. Este principio está arraigado en el corazón de las instituciones económicas más poderosas del mundo: las grandes sociedades anónimas, la primera de las cuales se creó hace cuatrocientos años. 

Hoy, las 500 corporaciones más grandes del mundo controlan el 40 por ciento del PIB mundial y dos tercios del comercio. Estas instituciones tienen un solo objetivo: multiplicar el dinero de los accionistas. A cualquier precio, incluso la aniquilación de la vida en la Tierra. Sus productos —coches o drogas, chupetes o ametralladoras, forraje o electricidad— son intercambiables. Una vez que se satisface la demanda de ciertos productos, se deben crear nuevas demandas. Por tanto, los ciudadanos deben convertirse en consumidores. Este es el motor de la expansión agresiva y el crecimiento permanente que el sistema necesita para existir. 

El estado moderno se ha desarrollado de manera coevolutiva con el capital. En los primeros tiempos de la Edad Moderna, el estado era una institución casi puramente militar. Para comprar armas y ejércitos de mercenarios, los gobernantes se endeudaron con comerciantes y banqueros. Se otorgaron créditos para que los soberanos pudieran invadir y saquear otros países; el botín de estos saqueos se utilizó para el retorno de la inversión de los acreedores. Esta ha sido la fuerza impulsora detrás de las guerras cada vez más cataclísmicas que se desataron en Europa y la colonización genocida en otras partes. El estado moderno y la acumulación de capital fueron inseparables desde el principio.

Hoy en día, la mayoría de las 500 corporaciones más grandes del mundo no podrían sobrevivir sin enormes subsidios. El Fondo Monetario Internacional ha calculado que los estados subvencionan los combustibles fósiles por una suma de cinco billones de dólares cada año. Los contribuyentes están financiando la destrucción del planeta, para mantener las ganancias de la industria de los combustibles fósiles. Lo mismo ocurre con la industria automotriz, la aviación, los grandes bancos y la agricultura industrial.

Para evitar lo peor, debemos desmantelar los pilares de la megamáquina y reemplazarlos por otras instituciones económicas que sirvan al bien común. Esto requiere transformar el estado y disociarlo del capital, para que pueda ayudar a orquestar la transición. 

En la práctica, esto significa que necesitamos un programa de transición ecológica y social que no solo reemplace los combustibles fósiles por energías renovables, sino que transforme la base de nuestra civilización.

Un programa así parece, al principio, poco realista. Pero el sistema que llevó a la humanidad al borde del abismo es cada vez más inestable. Las crisis continuarán multiplicándose —crisis financieras, pandemias, estados fallidos, catástrofes ecológicas— y cada crisis nos obligará a tomar decisiones. 

Cuando las viejas instituciones se derrumban, cuando los líderes políticos y económicos están en desorden, los ciudadanos comprometidos pueden ejercer una enorme influencia sobre las decisiones, especialmente cuando están bien organizados, bien preparados y son capaces de forjar alianzas sólidas.

La fase caótica que nos espera puede llevarnos al colapso total o puede llevarnos a una sociedad más justa que aprenda a cooperar con la naturaleza en lugar de destruirla.

Fabian Scheidler es el autor de The End of the Megamachine: A Brief History of a Fall Civilization. http://www.end-of-the-megamachine.com | http://www.fabianscheidler.com.

Publicado el 19 diciembre, 2020 en EE.UU. Añade a favoritos el enlace permanente. Deja un comentario.

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