Para la política de Biden hacia Cuba, la exigencia de condiciones quid pro quo está condenada al fracaso.

 
Eduardo Clark sostiene banderas estadounidenses y cubanas frente a la embajada de Cuba en Washington el 20 de julio de 2015. CRÉDITO: Foto de Bloomberg de Andrew Harrer.
 
Por Peter Kornbluh y William LeoGrande, publicado en The Sun Sentinel, EE.UU.

A medida que se acerca el aniversario del avance histórico del 17 de diciembre del presidente Obama en las relaciones con Cuba, la administración entrante de Joe Biden tiene la oportunidad de revivir la exitosa distensión que, como vicepresidente, Biden respaldó y apoyó. Sin embargo, como presidente, Biden enfrentará una fuerte presión política para exigir quid pro quos a los líderes cubanos a cambio de levantar las sanciones punitivas que Trump impuso en los últimos cuatro años en su obsesiva búsqueda de sabotear el logro característico de la política exterior de su predecesor.

Pero el enfoque de reciprocidad es una receta para el fracaso, como saben perfectamente los opositores a la normalización de las relaciones con Cuba. Mientras Biden y su equipo de política exterior se enfrentan a los vientos políticos cruzados que inevitablemente trae cualquier cambio positivo en la política de Estados Unidos hacia Cuba, es importante recordar cómo el presidente Obama abrió con éxito lo que llamó “un nuevo capítulo” en las relaciones entre Estados Unidos y Cuba que promovió los intereses de Estados Unidos. así como los del pueblo cubano.

La política de Obama de “compromiso positivo” estaba en vigor apenas dos años antes de que la administración Trump comenzara a desmantelarla. “Estoy cancelando el acuerdo completamente unilateral de la última administración con Cuba”, anunció Trump en junio de 2017, afirmando, falsamente, que Estados Unidos no había obtenido nada a cambio de normalizar las relaciones.

En los últimos años, su administración ha cancelado o revertido prácticamente todos los componentes importantes de la política de Obama. Obama utilizó la autoridad ejecutiva para ampliar la libertad de viajar a Cuba; Trump ha hecho que viajar sea casi imposible al cancelar las licencias de persona a persona, los intercambios culturales y el servicio aéreo comercial, y al prohibir a los residentes de Estados Unidos alojarse en hoteles cubanos. Obama no limitó las remesas familiares; Trump los ha vuelto a limitar y ha hecho casi imposible que los cubanoamericanos transfieran fondos a sus familiares en la isla. Obama otorgó licencias a empresas estadounidenses para operar en Cuba; Trump los rescindió. Obama restauró plenas relaciones diplomáticas y dotó de personal a la embajada y el consulado en La Habana; Trump redujo la embajada a un personal esquelético y cerró el consulado.

Además, la cortesía diplomática que adoptó Obama al tratar con el gobierno cubano ha sido reemplazada por la misma intimidación de mentalidad imperial que definió seis décadas de inútiles esfuerzos estadounidenses para derrocar la revolución cubana. Trump ha exigido repetidamente que Cuba cambie su sistema de gobierno y abandone su apoyo al asediado régimen de Maduro en Venezuela, o se enfrente a una escalada de sanciones económicas diseñadas para someterlo por hambre. Los líderes cubanos han rechazado este intento de extorsión diplomática al igual que rechazaron la exigencia de Jimmy Carter de que salgan de África, la exigencia de Ronald Reagan de que salgan de Centroamérica y la exigencia de George W. Bush de que rehagan Cuba a imagen de Estados Unidos. Estados.

Sin embargo, los opositores de mejores relaciones con Cuba, como el senador Marco Rubio, ya están instando a Biden a “seguir los pasos del presidente Trump” en lugar de “volver a la fallida política del gobierno de Obama de recompensar a Raúl Castro y Miguel Díaz-Canel … décadas de comportamiento represivo “. Sin duda, los republicanos exigirán que Biden haga de la terminación de los lazos de Cuba con Venezuela una condición previa para cualquier cambio en las políticas punitivas de Trump. Biden puede verse tentado a darse cierta cobertura política adoptando un enfoque gradual de compromiso, pidiendo a Cuba que libere a los presos políticos y liberalice su régimen a cambio de restaurar una política de compromiso total. Sería un error.

Como documentamos en nuestro libro “Back Channel to Cuba”, la historia de las negociaciones entre Washington y La Habana demuestra que los líderes cubanos se oponen resueltamente a las condiciones previas para negociar mejores relaciones y rechazan sumariamente las demandas de concesiones que involucren sus asuntos internos o política exterior, incluso cuando EE. los funcionarios pusieron el fin del oneroso embargo económico sobre la mesa de negociaciones. Los predecesores de Biden intentaron el enfoque de quid pro quo con Cuba, repetidamente, y fallaron en todas las ocasiones.

En conversaciones secretas con los cubanos en 1975, Henry Kissinger propuso un “paquete” de pasos discretos y recíprocos que conducirían a la normalización total de las relaciones. Pero cuando Fidel Castro envió tropas cubanas para ayudar en la lucha anticolonial en Angola y Ronald Reagan criticó a Kissinger y al presidente Gerald Ford por ser blandos con Cuba, Kissinger interrumpió las conversaciones.

Jimmy Carter también intentó un enfoque incremental. Poco después de su investidura, emitió una directiva presidencial secreta para negociar la normalización de las relaciones “a través de pasos recíprocos y secuenciales”. Pero una serie de sesiones secretas de negociación entre funcionarios estadounidenses y cubanos, incluido el propio Castro, se estancó ante la demanda de Carter de que Cuba retirara sus tropas de África antes de que Washington levantara el embargo. “Quizás sea idealista de mi parte”, dijo Castro a los negociadores estadounidenses, “pero nunca acepté las prerrogativas universales de Estados Unidos” para dictar cómo los países más pequeños conducen su política exterior.

Bill Clinton definió su estrategia de quid pro quo como una “respuesta calibrada”. Washington respondería proporcionalmente a los gestos positivos incrementales de Cuba. Pero los enemigos del Congreso de las mejores relaciones se movilizaron para socavar la capacidad de acción de Clinton, y el gradualismo de la administración fue superado por eventos desestabilizadores como la crisis de inmigración de los balseros en 1994 y el derribo de los aviones de los Hermanos al Rescate a principios de 1996.

El presidente Obama comprendió las lecciones de esta historia. Pero también creía que al hacer una inversión a largo plazo en el compromiso en lugar de exigir beneficios inmediatos, su administración podría promover una multitud de intereses estadounidenses y crear un entorno que alentaría un cambio positivo en Cuba. Su decisión de tomar medidas unilaterales y radicales para normalizar las relaciones diplomáticas y abrir la puerta a la interacción económica y cultural resultó fundamental para el éxito de su iniciativa de política hacia Cuba, aunque fue de corta duración.

A pesar de las repetidas falsedades de Trump sobre el “trato unilateral” de Obama con Cuba, durante su corta duración, la política de compromiso positivo logró resultados notables. La inauguración de Obama permitió a cientos de miles de ciudadanos estadounidenses ejercer su derecho constitucional a viajar a la isla y conocer la realidad de Cuba por sí mismos, entre ellos Jill Biden, quien pasó cuatro días allí en octubre de 2016 interactuando “con una amplia gama de cubanos sobre temas relacionados a la cultura, la educación y la salud ”, según un comunicado de prensa de la Casa Blanca.

La afluencia de viajeros estadounidenses apoyó la rápida expansión del sector privado de Cuba, proporcionando a decenas de miles de cubanos empleo e ingresos independientes del sector estatal. La autorización de Obama a empresas de tecnología como Google para ayudar a Cuba a modernizar su conectividad a Internet contribuyó directamente a brindar al pueblo cubano un mayor acceso a la información y oportunidades de libre expresión en la esfera pública digital. El pleno restablecimiento de las relaciones diplomáticas y el tono civilizado de la diplomacia que lo acompañó produjeron 22 acuerdos bilaterales sobre temas de interés mutuo, creando un marco para la colaboración continua en materia de lucha contra las drogas, el terrorismo, la preservación del medio ambiente, la gestión de desastres y la inmigración.

Durante la campaña, Biden se comprometió a actuar rápidamente para cambiar “las políticas fallidas de Trump que infligieron daño a los cubanos y sus familias” y eliminar las restricciones de viaje a los estadounidenses, a quienes llama “los mejores embajadores de la libertad”. Él y sus principales asesores de seguridad nacional saben por experiencia que una política de participación positiva no es una concesión al gobierno cubano, sino más bien un avance efectivo de los intereses estadounidenses en Cuba y la región.

“Estados Unidos elige deshacerse de las cadenas del pasado para alcanzar un futuro mejor, para el pueblo cubano, para el pueblo estadounidense, para todo nuestro hemisferio y para el mundo”, anunció Obama el 17 de diciembre de 2014. Trump Reimpuso esos grilletes. Si Biden tiene la determinación de evitar el pantano del incrementalismo quid pro quo, su administración tiene la oportunidad de soltar esos grilletes una vez más.

William LeoGrande y Peter Kornbluh son coautores de “Back Channel to Cuba: The Hidden History of Negotiations between Washington and Havana”.

Publicado el 16 diciembre, 2020 en Cuba, Cuba - EE.UU., EE.UU y etiquetado en , , . Guarda el enlace permanente. Deja un comentario.

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