Las próximas luchas por las vacunas COVID-19.

Covid-19: Pfizer y BioNTech anuncian una posible vacuna con "eficacia del  90%"

Por Reese Erlich, publicado en The Progressive, EE.UU.

En los últimos días, dos compañías farmacéuticas estadounidenses anunciaron que sus vacunas COVID-19 podrían estar disponibles en diciembre. Pfizer, con sede en Estados Unidos, que se asoció con BioNTech con sede en Alemania, dijo que tiene una tasa de éxito del 95 por ciento durante los ensayos clínicos. La empresa de biotecnología Moderna también informó sobre una vacuna con una tasa de eficacia del 94,5 por ciento .

Moderna recibió un subsidio estadounidense directo de $ 955 millones. La compañía cobrará al gobierno de los EE. UU. $ 24.80 por dosis, mientras aumenta el precio a otros gobiernos a $ 32-37 por dosis.

Ninguno de los medicamentos ha sido sometido a revisión por pares por parte de expertos independientes. Se espera que la Administración de Drogas y Alimentos federal utilice procedimientos de emergencia para permitir una distribución general rápida a grupos seleccionados, como los trabajadores médicos.

Los funcionarios del gobierno recibieron los anuncios con un entusiasmo incontrolado. El director de los Institutos Nacionales de Salud, el Dr. Francis Collins, se acercó a la mitología del «salvaje oeste» para compartir su alegría y le dijo a PBS NewsHour: «La caballería se acerca».

Mientras tanto, menos notados por el gobierno de EE. UU. Y los principales medios de comunicación, otros doce países también están realizando pruebas a gran escala, y seis ya están distribuyendo ampliamente sus propias vacunas.

Gran Bretaña, varios otros países europeos, Rusia, China y Cuba tienen vacunas en las etapas finales de prueba o ya han comenzado la distribución. La creación de una vacuna segura y eficaz no es solo un gran paso para la salud mundial. Significa ganancias masivas para los desarrolladores y una ventaja geopolítica para su país de origen. Enfrenta a los defensores de la libre empresa con los partidarios de la intervención estatal, aunque tal vez no de la manera que usted piensa.

Bob Schwartz, director ejecutivo de Global Health Partners, una organización de ayuda humanitaria progresiva, reconoce la velocidad del rápido desarrollo de vacunas de Pfizer y Moderna.

“Revertir esto en seis meses no tiene precedentes”, me dice. «Pero, ¿quién sabe qué le pasará a un paciente dentro de seis meses o un año?»

Buena pregunta.


El futuro ex presidente Donald Trump se jactó de que el éxito de Pfizer y Moderna resultó de la Operación Warp Speed, el programa de $ 10 mil millones que proporcionaba subsidios gubernamentales a las empresas que desarrollaban vacunas COVID-19.

Pfizer señala que no aceptó fondos estadounidenses, aunque su socio BioNTech sí obtuvo subsidios de la Unión Europea y el gobierno alemán. Y Pfizer se benefició directamente del acuerdo del gobierno de EE. UU. De pagar $ 1,950 millones por 100 millones de dosis, lo que equivale a $ 19,50 / dosis.

Esto puede resultar un shock, pero no existe la libre empresa pura en los escalones superiores del capitalismo. Las empresas requieren el apoyo del gobierno para obtener ganancias mientras denuncian en voz alta las regulaciones gubernamentales que benefician al público.

“La logística es inmensa”, dice Schwartz. «No creo que el sector privado pueda hacerlo».

Moderna, informa The New York Times , recibió un subsidio directo de Estados Unidos de 955 millones de dólares. La compañía cobrará al gobierno de los EE. UU. $ 24.80 por dosis, mientras aumenta el precio a otros gobiernos a $ 32-37 por dosis. Dado que cada paciente requerirá dos dosis, y Moderna ya tenía un subsidio masivo, las ganancias fluirán bastante bien.

James Love, director de Knowledge Ecology International, una organización sin fines de lucro que trabaja en tecnología médica, ha investigado los contratos de Operation Warp Speed . Él dice que la mayoría de los acuerdos permiten a las compañías farmacéuticas tener derechos de patente exclusivos, obtener beneficios saludables y fijar precios con poca supervisión gubernamental.

Refiriéndose a los miles de millones asignados, Love me dice: «La cantidad de dinero es mucho más de lo que hemos visto antes, pero los derechos del gobierno son mucho menores».

Knowledge Ecology International se opone al control de monopolio u oligopolio de las vacunas COVID-19. Las grandes farmacéuticas, creen, no solo deberían hacer que las vacunas estén disponibles en todo el mundo a precios asequibles, sino también compartir su tecnología y conocimientos.

“No se limite a compartir el pastel, comparta la receta”, dice.


Una combinación de empresas estatales y privadas en China está mostrando éxito en los ensayos de fase 3. La Academia Militar de Ciencias, que forma parte del Ejército Popular de Liberación, también desempeña un papel de liderazgo en el desarrollo y prueba de vacunas. Los medicamentos producidos se distribuyen regularmente de forma gratuita dentro de China y se venden a precios reducidos en el mundo en desarrollo.

Sinovac, propiedad del gobierno chino, suministrará vacunas para distribuirlas en Brasil e Indonesia. Además, China cooperará con otros países productores de vacunas para promover una distribución equitativa a través de la iniciativa de la Organización Mundial de la Salud, COVAX.

China ha sido objeto de fuertes críticas en los Estados Unidos por distribuir sus vacunas después de completar solo las pruebas de Fase 2, que prueban la seguridad de un medicamento pero no su eficacia. China continúa las pruebas simultáneas de la Fase 3 a gran escala.

Schwartz dice que, normalmente, cualquier medicamento nuevo debe pasar por las pruebas de Fase 3 antes de su uso público a gran escala. Pero dada la emergencia mundial, las acciones de China son razonables. “China se ha convertido en una auténtica potencia biotecnológica”, dice. «La ciencia de China es de clase mundial».

Los científicos cubanos están probando dos vacunas COVID-19 y ya han desarrollado un fármaco de interferón que, dicen, mitiga ciertos tipos de infecciones por COVID-19. La nación insular de poco más de once millones de habitantes tiene una industria biotecnológica de propiedad estatal que ha desarrollado medicamentos sofisticados para el tratamiento del cáncer y la diabetes. Los institutos de propiedad estatal cooperan en el desarrollo y prueba de medicamentos. En Cuba no existen empresas biotecnológicas de propiedad privada.

Si las vacunas pasan pruebas rigurosas, se distribuirán a todos los cubanos de forma gratuita. Cuba tiene un historial de suministro de medicamentos gratuitos o a precios reducidos a países pobres de todo el mundo.

Gail Reed, editora ejecutiva de MEDICC Review , una revista médica enfocada en Cuba, dice que su industria farmacéutica estatal puede producir y vender medicamentos a precios más bajos que las corporaciones occidentales. “Un sistema público es responsable de la salud de las personas”, me dice. «No están gastando dinero en publicidad, cabildeo o empujando sus productos a través de las puertas de los hospitales».

Todos los profesionales médicos que entrevisté esperan sinceramente que las vacunas Pfizer y Moderna, así como las de otros países, demuestren ser seguras y efectivas. El mundo necesita vacunas y qué país las desarrolla es médicamente irrelevante. Pero todos los fabricantes de medicamentos se enfrentan a los enormes problemas de fabricación, distribución y administración de las vacunas.

“La logística es inmensa”, dice Schwartz. «No creo que el sector privado pueda hacerlo».

La vacuna de China se distribuyó ampliamente al Ejército Popular de Liberación. En los Estados Unidos, el Ejército se encargará del envío, distribución y asignación de vacunas. El ejército proporciona ayuda humanitaria durante incendios forestales y huracanes, dice el Dr. Mark Rasenick, profesor de fisiología, biofísica y psiquiatría en la Universidad de Illinois, Chicago.

“Prefiero que disparen a la gente en el brazo con una vacuna que en la cabeza con balas”, me dice.

El mundo, en los tiempos modernos, nunca se ha enfrentado a una emergencia médica como COVID-19. ¿Quiénes recibirán las vacunas primero y en qué países? ¿Utilizarán los países la distribución de vacunas como arma política para promover sus intereses geopolíticos?

El mundo navega por mares desconocidos. Personalmente, espero que muchos países produzcan muchas vacunas eficaces. El mundo no necesita que Estados Unidos, ni nadie más, actúe como un matón médico.

Publicado el 27 noviembre, 2020 en #Coronavirus, Ciencia y Tecnología, Científicas y etiquetado en , , . Guarda el enlace permanente. Deja un comentario.

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