Una Administración de Biden pudiera aumentar los salarios y dar más poder a los trabajadores, si así lo desea.

Las personas se reúnen para pedir un aumento de los salarios de los trabajadores a un salario mínimo de $ 15 y para exigir el derecho a un sindicato el 23 de mayo de 2019 en Fort Lauderdale, Florida.

Por Matthew Cunningham-Cook y Jon Schwarz, publicado en The Intercept, EE.UU.

El Presidente electo Joe Biden sostuvo una reunión virtual el lunes con líderes sindicales y directores ejecutivos corporativos. Posteriormente, Biden declaró que les había dicho a los ejecutivos «Soy un sindicalista» y que en su administración «los sindicatos van a tener más poder».

Biden tendrá muchas oportunidades en 2021 para demostrar que sus palabras tienen significado, incluso si uno o ambos candidatos demócratas al senador en Georgia pierden la próxima segunda vuelta de las elecciones, dejando a los republicanos en control del Senado. Como presidente, Biden podrá exigir el pago de horas extra para muchos más estadounidenses; obligar a las empresas a implementar protecciones de Covid-19 para sus trabajadores; exigir a los contratistas del gobierno que paguen un salario mínimo de $ 15; y mucho más, sin importar lo que haga el actual líder de la mayoría del Senado, Mitch McConnell, republicano por Kentucky. Estos posibles cambios en la vida laboral estadounidense se sumarían en conjunto a mejoras materiales genuinas en la vida de las personas.

Biden debería responder al objetivo laboral como una cuestión de política simple. Los sindicatos acaban de gastar alrededor de 180 millones de dólares en intentos de elegir demócratas en las boletas electorales. Y con el Partido Demócrata cada vez más enfocado en los profesionales suburbanos en lugar de su antigua base de clase trabajadora, los sindicatos siguen siendo la principal operación de alcance del partido para las personas sin títulos universitarios. Decenas de miles de delegados sindicales en todo el país trabajaron para convencer a sus compañeros de trabajo, a menudo escépticos, de que Joe Biden y Kamala Harris eran el boleto que era mejor para los trabajadores. Las corporaciones exigen resultados de los políticos que apoyan; solo tiene sentido que los sindicatos hagan lo mismo.

Los sindicatos tenían grandes esperanzas el 3 de noviembre, cuando parecía plausible que los demócratas no solo ganarían la presidencia, sino que también recuperarían el Senado con varios escaños de sobra. En ese momento la máxima prioridad en la agenda laboral era la Ley de Protección al Derecho de Sindicación, también conocida como PRO. La Ley PRO fue aprobada en la Cámara en febrero con todos los demócratas menos siete votando a favor, y Biden se había comprometido a apoyarla. El proyecto de ley es una expansión general de los derechos laborales que facilitaría la afiliación de los trabajadores a sindicatos, haría que los empleadores se enfrenten a consecuencias reales por violar la legislación laboral y debilitaría las llamadas leyes estatales sobre el derecho al trabajo. Si alguna vez se promulga, constituiría la victoria laboral más significativa desde la gran derrota de los trabajadores con la aprobación de la Ley Taft-Hartley antisindical en 1947.

Más que nada, la Ley PRO haría que el sistema político estadounidense respondiera a los deseos de la gente común. Solo el 10 por ciento de la fuerza laboral estadounidense pertenece a un sindicato, pero las encuestas muestran que a la mitad del 90 por ciento restante le gustaría.

“En este momento, los trabajadores quieren sindicatos”, dice Celine McNicholas, directora de asuntos gubernamentales del Economic Policy Institute, un grupo de expertos liberal de DC que recibe el 20 por ciento de su financiamiento de los sindicatos. «No los están recibiendo y eso se debe a que el proceso está muy manipulado contra los trabajadores».

Sin embargo, es casi seguro que la Ley PRO ahora está fuera de la mesa. Incluso si se cumple el mejor escenario para los demócratas y tanto el reverendo Raphael Warnock como Jon Ossoff, los candidatos del partido para los escaños del Senado de Georgia, ganan la segunda vuelta del 5 de enero en el estado, 50 miembros del Senado seguirán siendo republicanos. En ese caso, la futura vicepresidenta Kamala Harris podrá emitir el voto de desempate para ceder el control de la cámara a los demócratas. Pero los senadores conservadores demócratas como Joe Manchin de Virginia Occidental mantendrán el veto sobre las ambiciones laborales.

Eso deja el poder del ejecutivo, que, aunque no es comparable al del control unificado del Congreso y la presidencia, sigue siendo considerable.

Para empezar, la Administración de Salud y Seguridad Ocupacional, que forma parte del Departamento de Trabajo, tiene el poder de emitir de inmediato una «norma temporal de emergencia» que establece nuevas normas de seguridad que las empresas deben cumplir para proteger a sus trabajadores del Covid-19. Esto es muy necesario en la industria de procesamiento de carne , en hogares de ancianos e instalaciones de atención médica, donde los empleados dedicados ya han pagado un precio terrible y continúan corriendo un gran riesgo. La administración Trump se ha negado a emitir tal estándar y, de alguna manera, no ha podido encontrar más que un minúsculo número  de violaciones de salud y seguridad relacionadas con el coronavirus, incluso al recibir miles de quejas. Plan Covid-19 de Bidenespecíficamente se compromete a que OSHA implementará una norma de emergencia y aumentará el número de inspectores de OSHA.

Heidi Shierholz, economista en jefe del Departamento de Trabajo durante la administración Obama y ahora economista senior y directora de política en EPI, señala que esto tendrá efectos positivos más allá del bienestar de los trabajadores. El hecho sencillo, dice Shierholz, es que «no tener un estándar retiene nuestro control del virus y eso perjudica la economía».

«No tener un estándar retiene nuestro control del virus y eso perjudica la economía».

Luego están los estándares de salario y seguridad para los empleados de corporaciones privadas que trabajan con contratos federales. En 2014, el presidente Barack Obama emitió una orden ejecutiva que requería que las corporaciones pagaran a dichos empleados al menos $ 10,10 por hora. Trump no ha rescindido esto y, de hecho, el salario mínimo requerido para los trabajadores contratados federales pronto aumentará a unos magníficos $ 10.95. Pero Biden abogó por un salario mínimo de $ 15 para todos los trabajadores durante su campaña. Incluso si no puede aprobarlo en el Congreso, tendrá el poder de promulgarlo de inmediato para un gran número de personas.

Obama firmó otra orden ejecutiva en 2014 titulada «Pago justo y lugares de trabajo seguros». Esto tenía como objetivo dirigir los dólares de los contratos federales solo a las corporaciones con buenos antecedentes en seguridad en el lugar de trabajo, cuestiones de derechos civiles y legislación laboral. Trump revocó esta orden en los primeros meses de su administración. Biden podría reinstalarlo en los primeros meses del suyo.

A continuación, hay horas extra. Según la Ley de Normas Laborales Justas de 1938, los empleadores deben pagar a los empleados tiempo y medio por horas extra por cualquier trabajo de más de 40 horas por semana. Los autores del proyecto de ley entendieron que las corporaciones probablemente intentarían varias formas de engaños para evitar hacer esto con muchos empleados regulares que no son de administración. Uno de los intentos de la ley para protegerse contra esto fue establecer un «umbral de salario de horas extras», y cualquier trabajador que gane menos del umbral tendrá derecho al pago de horas extras.

Desafortunadamente, no se estableció que el umbral aumentara con los precios, y solo se ha aumentado una vez desde 1975, cuando se estableció en $ 23,660. En ese momento, alrededor del 60 por ciento de los trabajadores a tiempo completo ganaban menos que el umbral, pero este número se redujo al 7 por ciento en 2016. Ese año, la administración de Obama finalizó las reglas que habrían aumentado el umbral a $ 47,476 y también lo indexó a inflación. Actualmente rondaría los 51.000 dólares.

Pero justo antes de que el cambio entrara en vigor en noviembre de 2016, un juez de distrito de Texas lo bloqueó. La administración entrante de Trump no se opuso a la decisión, aunque en 2019 el Departamento de Trabajo propuso elevar el umbral a 35.308 dólares, sin aumentos automáticos.

Un análisis  de Shierholz encontró que, en comparación con la propuesta de Obama, las regulaciones de Trump no cubren a 8.2 millones de trabajadores, que están perdiendo horas extras por valor de $ 1.2 mil millones al año.

Y este no es de ninguna manera el final de la lista. La Junta Nacional de Relaciones Laborales de Trump ha atacado constantemente los derechos de los trabajadores, haciendo cada vez más difícil hacer huelga u organizar un sindicato. Su Departamento de Trabajo emitió una guía temporal para presionar a los estados a negar los beneficios por desempleo a los trabajadores que no pudieron regresar a sus trabajos debido al temor de Covid-19. El Departamento de Trabajo también propuso cambios en las reglas que sacarían propinas a los trabajadores de $ 700 millones por año. Con todo, la administración Trump cumplió con los 10 puntos de la lista de deseos anti-trabajadores de la Cámara de Comercio de EE. UU. 2017 .

Cambiar todo esto y más está en manos de Biden. Esto es particularmente cierto si nombrara al senador Bernie Sanders, I-Vt., Como su secretario de trabajo. Sanders no ha ocultado su deseo por el trabajo y su pasión por usarlo para aprovechar cambios reales en el lugar de trabajo de EE. UU.

Sin embargo, la verdad es que si Biden hará todo lo que pueda es un tema abierto. Lo que es notable sobre el uso del poder ejecutivo por parte de Obama en esta área es que no era una prioridad para él. No se movió de inmediato, generalmente dejando la acción hasta su segundo mandato.

Además, durante los primeros años de Obama en el cargo, no intentó movilizar apoyo para la Ley de Libre Elección de los Empleados, un proyecto de ley menos ambicioso que la Ley PRO que, sin embargo, habría facilitado los esfuerzos de organización sindical y aumentado significativamente la fuerza laboral. De 2007 a 2010, los sindicatos hicieron todo lo posible para aprobar la EFCA. Sin embargo, Obama, que se había comprometido en 2007 como candidato a que “cuando esté en la Casa Blanca, me pondré un par de zapatos cómodos, caminaré en esa línea de piquete con usted, como presidente de la Estados Unidos de América ”- estaba en gran parte ausente en acción. EFCA languideció durante su presidencia y nunca llegó a votar incluso cuando los demócratas tenían grandes mayorías en ambas cámaras del Congreso en 2009-10.

A través de sus nombramientos, Obama estableció una mayoría a favor de los trabajadores en la Junta Nacional de Relaciones Laborales en 2013. Pero el significado de esto puede medirse por el hecho de que la densidad sindical en los Estados Unidos sigue siendo la más baja desde 1936.

Bill Fletcher Jr., ex director de educación de la AFL-CIO, advirtió antes de las elecciones que los sindicatos no pueden ser complacientes, sin importar el resultado. “La reforma debe estar vinculada a la economía”, dijo Fletcher, “a diferencia de 2009, donde fue un tema independiente y separado. El trabajo debe demostrar que a medida que ha disminuido el poder de los trabajadores y ha aumentado la capacidad de las empresas para pisotear a los trabajadores, lo que eso ha significado en términos de estándares de vida para el trabajador promedio ”.

Lo más importante, cree Fletcher, es que los sindicatos no deben tener miedo de cruzar la administración de Biden para que sucedan muchas cosas. «No puede haber un período de inactividad para Biden», dijo Fletcher. “No puede haber un descanso. El trabajo debe estar en su cara «.

 

Publicado el 24 noviembre, 2020 en EE.UU y etiquetado en , , . Guarda el enlace permanente. Deja un comentario.

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