Los impuestos de Trump: mil escándalos en uno.

El presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, escucha durante una reunión con los fiscales generales estatales republicanos en la Sala del Gabinete de la Casa Blanca en Washington, DC, Estados Unidos, el 23 de septiembre de 2020.

Por Jon Schwarz, tomado de The Intercept, EE.UU.

Los impuestos del Presidente Donald Trump, revelados finalmente por el New York Times el domingo, no son un escándalo.

En cambio, son una explosión de muchos escándalos, como una gran exhibición de fuegos artificiales el 4 de julio. Escándalos gigantescos, pequeños escándalos, escándalos de tamaño mediano, tantos escándalos que es difícil hacer un seguimiento de cada acto individual de mala conducta.

Sin embargo, demos una oportunidad. Aquí hay una lista de los diversos aspectos espantosos de los impuestos de Trump y cómo se clasifican en comparación entre sí.

El horrible escándalo que todos experimentan

Según el Times, Trump pagó $ 750 en impuestos federales sobre la renta en 2016 y 2017. El total de $ 1,500 es suficiente para comprar una camioneta Ford Aerostar 1996 con 70,000 millas.

Además, dice el Times, cuando todo estaba dicho y hecho, Trump «no pagó impuestos sobre la renta en 10 de los 15 años anteriores».

Hay dos posibilidades aquí. Quizás las diversas amortizaciones que Trump utilizó para reducir su obligación tributaria son todas legítimas y representan pérdidas reales, y casi no ha ganado dinero en la última década y media. En ese caso, es mucho más pobre de lo que dice. O sus cancelaciones son en gran medida falsas y, de hecho, es un multimillonario, incluso si su patrimonio neto es menor de lo que constantemente se jacta.

Todos pueden entender que la evasión fiscal de Trump es moralmente incorrecta.

Si bien es divertido ridiculizar a Trump por ser un fracaso empresarial espectacular, y, de hecho, en cierto sentido lo es (ver más abajo), la respuesta es casi con certeza lo último. El reportero de Forbes, Dan Alexander, quien ha escrito un libro completo sobre el imperio de mal gusto de Trump, estima que Trump tiene $ 3,66 mil millones en activos y $ 1,13 mil millones en deuda, lo que le deja $ 2,5 mil millones en números negros.

Por tanto, todo el mundo puede entender que la evasión fiscal de Trump es moralmente incorrecta. No importa si siguió las «reglas», porque personas como Trump las hacen. Una sociedad que permite que cualquiera que sea muy rico se salga con la suya no está funcionando.

Además, no debemos caer en la falsa sofisticación de creer que todos los súper ricos se salen con la suya. Ellos no. Según datos del Servicio de Impuestos Internos (IRS), las 400 personas con mayores ingresos en los Estados Unidos pagan un promedio de más del 20 por ciento en impuestos federales sobre la renta. Eso no es tanto como debería ser, pero no es nada. Como señala el Times, si Trump pagara impuestos como un 1 por ciento normal durante este período, habría enviado al menos $ 100 millones más al Tesoro de los Estados Unidos.

Escándalos que podrían tener consecuencias para los triunfos

Los súper ricos generalmente se involucran en la evasión fiscal, en la que sus equipos de abogados los mantienen en el lado correcto de la ley. La familia Trump tiene un historial de participar en lo que parece ser una evasión fiscal, en la que violan las pocas reglas claras que existen en la estratosfera financiera.

Durante la infancia de Trump, su padre Fred transfirió enormes sumas de dinero a Trump y sus hermanos, de formas que un experto cree que podrían constituir fraude fiscal criminal. El IRS limita la cantidad de dinero que cualquiera puede recibir como obsequio sin tener que pagar impuestos. Pero Fred Trump creó una empresa de propiedad legal de Donald Trump, sus hermanos y un primo. Fred Trump luego hizo que su propia compañía comprara todos sus suministros a la compañía de sus hijos a precios inflados.

La historia del Times también identifica muchos otros aspectos de los impuestos de Trump que claman por una investigación criminal. Trump canceló millones en impuestos a la propiedad en lo que parece ser una residencia de Trump como gastos comerciales. Ha reclamado los honorarios legales pagados a los abogados que lo representan en asuntos políticos como gastos comerciales. Incluso el dinero del secreto que pagó a Stormy Daniels puede ocultarse como un gasto comercial.

El escándalo del que Trump simplemente se aprovechó.

No es ningún secreto que Estados Unidos tiene lo que equivale a dos sistemas tributarios separados, uno para los ultrarricos y otro para todos los demás. A los asalariados habituales se les deducen los impuestos directamente de sus cheques de pago. Para los multimillonarios, la cuestión de qué le deben al gobierno es más el comienzo de una discusión amistosa.

Décadas de ataques liderados por los republicanos y de desfinanciamiento del IRS han llevado a una situación absurda en la que las personas que reclaman el crédito tributario por ingreso del trabajo, que ganan un promedio de $ 20,000 por año, tienen más probabilidades de ser auditadas que aquellos que ganan mucho más. Mientras tanto, según una estimación, $ 7,5 billones en impuestos no se cobrarán en la próxima década porque el IRS simplemente no tiene los medios o motivos para hacer cumplir la ley a las personas poderosas.

En tal entorno, Trump y sus abogados tenían todos los incentivos para impulsar las reglas tanto como pudieran, y ningún incentivo para no hacerlo.

El escándalo que parece más grande de lo que es.

Como señala el artículo del Times, los impuestos de Trump muestran que debe cientos de millones de dólares a los acreedores. Muchas personas en Twitter se sorprendieron con esta información y expresaron su sospecha de que Trump está siendo controlado por fuerzas oscuras a las que está comprometido.

En otras palabras, no está en deuda con el Banco Central de Rusia, solo con las corporaciones financieras regulares. Esto inevitablemente crea conflictos de interés, especialmente porque algunos de los préstamos vencen pronto. Pero son conflictos de intereses regulares y sucios, no del tipo excitante espionaje internacional.

El escándalo de la incompetencia de Trump.

Todos los que han estado vivos en los últimos años entienden cómo Trump ha quebrado seis veces. Es completamente incompetente en todo, excepto en tuitear y estar en la televisión, aunque eso resultó ser suficiente para ser elegido presidente.

Trump es especialmente malo en los negocios, como demuestran sus impuestos. Lo notable de su fortuna no es lo grande que es, sino lo pequeña que es. Recibió más de $ 400 millones de su padre a lo largo de su vida. Es difícil de calcular con precisión, pero si Trump simplemente hubiera puesto ese dinero en un fondo de índice bursátil de bajo costo, hoy tendría algo así como $ 10 mil millones . En cambio, gracias a una vida de actividad frenética y catastrófica, solo tiene los $ 2.5 mil millones estimados.

El mayor y peor escándalo de todos.

El escándalo más peligroso y sutil sobre los impuestos de Trump no se trata de Trump, sino de nosotros.

En un debate de finales de septiembre de 2016 con Trump, Hillary Clinton le preguntó por qué no había seguido la tradición y publicó sus declaraciones de impuestos. «Tal vez», dijo, «él no quiere que el pueblo estadounidense, todos ustedes que miran esta noche, sepan que no ha pagado nada en impuestos federales». Trump no negó que no había pagado impuestos. En cambio, simplemente respondió: «Eso me hace inteligente».

En una democracia en funcionamiento, llena de personas que se consideran ciudadanos que son parte de algo más grande que ellos mismos, eso habría terminado de inmediato con la campaña de Trump. Todo el mundo habría retrocedido naturalmente ante un candidato que anunciara que eres un tonto si no te pasas la vida tratando de joder a los demás. En cambio, decenas de millones de votantes tenían tan poco respeto por sí mismos y por el lugar donde viven que eligieron afirmativamente a Trump.

Exactamente cuatro años después, ahora sabemos que Trump no bromeaba sobre su desprecio por Estados Unidos y todos los que lo integran. También sabemos que esta confirmación no impedirá que decenas de millones de nosotros volvamos a votar por él.

Podemos soñar con aprobar leyes que requieran que todos los candidatos a la presidencia divulguen sus impuestos, o enjuiciar a Trump por evasión fiscal o reformar todo el código fiscal. Pero nada de eso importará si no podemos resolver el problema más grande, que es que grandes franjas de Estados Unidos odian la idea básica de que somos un país que está en él todos juntos.

Publicado el 29 septiembre, 2020 en EE.UU y etiquetado en , . Guarda el enlace permanente. Deja un comentario.

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